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Kastell Alteburg

archäologische Stätte in Deutschland

Das Kastell Alteburg ist ein römisches Numeruskastell, das zur westlichen Taunus-Strecke des Obergermanisch-Raetischen Limes gehörte, der seit 2005 UNESCO-Weltkulturerbe ist. Die Überreste der Anlage befinden sich heute als Bodendenkmal unter einem Acker, der anderthalb Kilometer südlich des Idsteiner Stadtteils Heftrich im Rheingau-Taunus-Kreis in Hessen liegt.

Kastell Alteburg
(Kastell Alteburg-Heftrich,
Kastell Heftrich)
Limes ORL 9 (RLK)
Strecke (RLK) Obergermanischer Limes,
westliche Taunusstrecke
Datierung (Belegung) kurz nach 150
bis um 260 n. Chr.
Typ Numeruskastell
Einheit Numerus Cattharensium
Größe 78 × 93 m (= 0,7 ha)
Bauweise a) Holz-Erde b) Stein
Erhaltungszustand nur schwache Bodenspuren
Ort Idstein-Heftrich
Geographische Lage 50° 12′ 30,6″ N, 8° 19′ 58,6″ O
Höhe 348 m ü. NHN
Vorhergehend ORL 8 Kastell Zugmantel (westlich)
Anschließend Kleinkastell Maisel (östlich)
Alteburger Marktgelände
Alteburger Marktgelände

Lage und ForschungsgeschichteBearbeiten

Das Kastell diente wohl der Überwachung eines alten Weges, der hier die Limeslinie kreuzte. Dieser Weg war im Mittelalter als Alter Mainzer Weg bekannt und verband die Rheinebene mit dem seit alters her besiedelten Limburger Becken.

1893 führte die Reichs-Limeskommission (RLK) die bis heute einzigen archäologischen Ausgrabungen durch. Heute ist die Lage des Kastells nur noch anhand von Geländeverformungen wahrnehmbar, sichtbare oberirdische Baufragmente gibt es keine mehr.

BaugeschichteBearbeiten

Holz-Erde-LagerBearbeiten

In einigen hundert Meter Entfernung nordöstlich des Steinkastells liegen unter den Äckern zwei ältere, hölzerne Kleinkastelle, die erst 1980 und 1989 auf Luftbildern entdeckt worden sind. Sie entstanden vermutlich schon am Ende des 1. und zum Beginn des 2. Jahrhunderts und müssen als Vorgängerbauten des Steinkastells Alteburg-Heftrich angesprochen werden. Das dem Steinkastell näher gelegene, größere dieser beiden Lager war eintorig und wurde von einem Doppelspitzgraben gesichert, das kleinere besaß nur einen einfachen Graben. Beide Holz-Erde-Lager sind bislang archäologisch nicht erforscht worden.

SteinkastellBearbeiten

Das Steinkastell wurde vermutlich bald nach Mitte des 2. Jahrhunderts angelegt. Die rechteckige Anlage besitzt mit den Abmessungen von 78 × 93 Metern eine Größe von gut 0,7 ha und entspricht damit dem benachbarten Feldbergkastell. Die Umfassungsmauer war an allen vier Ecken abgerundet (Spielkartenform) und mit Wachtürmen versehen. An allen vier Seiten besaß die Anlage eine mit Doppeltürmen bewehrte Zufahrt. Das Haupttor des Kastells, die Porta Praetoria, war nicht zum Limes hin ausgerichtet, der in etwa 100 Metern nordwestlicher Richtung die Fortifikation passiert. Stattdessen orientierte es sich nach Nordosten, in Richtung auf die beiden in Holz-Erde-Technik errichteten Vorgängerlager.

Das Kastell Alteburg umschloss innerhalb des Lagervierecks einige gemauerte Gebäude, wovon aber nur die Principia (Stabsgebäude) mit Sicherheit bestimmt werden konnte. Die Deutung weitere Steinbaufundamente ist sehr unsicher, da der römische Ursprungsbefund durch Steinraub und Baumaßnahmen des Mittelalters stark gestört ist. Außerhalb des Lagers konnten jedoch noch Spuren des Vicus (Zivilsiedlung) und des Kastellbads lokalisiert werden.

TruppeBearbeiten

Bei der hier stationierten Auxiliartruppe handelte es sich um einen Numerus, eine Einheit von etwa 160 Mann Stärke. Konkret nachgewiesen werden konnte der Numerus Cattharensium.

Untergang und weiter EntwicklungBearbeiten

Das Kastell wurde wohl bei der Aufgabe des Limes in der Zeit der innen- und außenpolitischen sowie wirtschaftlichen Krise des Imperiums um die Mitte des 3. Jahrhunderts geräumt (Limesfall). Im Mittelalter wurde damit begonnen, die Ruine als Steinbruch zu nutzen. Unter anderem entstand aus dem abgetragenen Material eine 1178 an dieser Stelle errichtete Eremiten-Klause mit einer dazugehörenden Kapelle für den Heiligen Kilian. Aus den an kirchlichen Festtagen abgehaltenen Jahrmärkten entwickelte sich der noch heute an drei Donnerstagen im Jahr hier stattfindende Alteburger Markt. Von der Sakralbauanlage selbst ist heute ebenfalls nichts mehr zu sehen.

Verlauf des Limes vom Kastell Alteburg zum Kleinkastell MaiselBearbeiten

Spuren der Limesbauwerke zwischen dem Kastellen Alteburg und Maisel.
ORL[1] Name/Ort Beschreibung/Zustand
ORL 9[2] Kastell Alteburg siehe oben
Wp 3/32[3] [4]
Wp 3/33 [5]
Wp 3/34 [6]
Wp 3/35 „Auf dem Totenberg“
 
Lage des Wp 3/35
 
Grundriss und Schnitt des Wp 3/35
 
NW-Grube bei Wp 3/35
Durch Wegebau zerstörte Turmstelle eines einzelnen Steinturmes.[7][8]
Wp 3/36 Aufgrund von hohem Brandschuttaufkommen vermutet, aber nicht sicher nachgewiesene Turmstelle.[9][8]
Wp 3/37 „Am Schloßborner Feld“
 
Wp 3/37
Steinturm[10] mit annähernd quadratischem Grundriss[11] bei einer Mauerstärke von rund 70 cm.[8] Ergraben durch die RLK. Im Limeswerk heißt es dazu: „Wachtposten 87 in der Nordwestecke des Bezirkes Holzwäldchen am Schloßborner Feld ist als flacher Schutthügel mit tiefen Ausgrabungsschnitten und an herumliegenden Mauersteinen zu erkennen.“[12] Eine Ersterwähnung der Turmstelle fand bereits 1784 im Hanauischen Magazin statt: „Oben gegen dem Dorfe Criftel zu ist eine kleine Schanze von aufgehäuften Steinen, etwa 10 Schritte ins Gevierte.“[13]
Wp 3/37a Vermutete, aber nicht archäologisch nachgewiesenen Turmstelle.[14]
Wp 3/38 „Am Maisel“
 
Wp 3/38
Steinturm[15] mit annähernd quadratischem Grundriss[16] bei einer Mauerstärke von rund 80 cm.[8]
Wp 3/38* „Auf der Höhe des Maisel“
 
Lage des Wp 3/38*
Holzturmstelle[17] mit konzentrischem Doppelgraben.[8]
KK[18] Kleinkastell Maisel siehe Hauptartikel Kleinkastell Maisel

Fundverbleib und DenkmalschutzBearbeiten

Eine kleine Auswahl der Funde findet sich im Limesinformationszentrum des Rheingau-Taunus-Kreises am Hofgut Georgenthal.

Das Kastell Alteburg und die anschließenden Limesbauwerke sind als Abschnitt des Obergermanisch-Raetischen Limes seit 2005 Teil des UNESCO-Welterbes. Außerdem sind sie Bodendenkmale nach dem Hessischen Denkmalschutzgesetz. Nachforschungen und gezieltes Sammeln von Funden sind genehmigungspflichtig, Zufallsfunde an die Denkmalbehörden zu melden.

Alteburger MarktBearbeiten

Auf dem Gelände des ehemaligen Kastells findet dreimal jährlich, am Donnerstag nach Pfingsten und jeweils am letzten Donnerstag der Monate Juli und August, der „Alteburger Markt“ statt.

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

AnmerkungenBearbeiten

  1. ORL = Nummerierung der Limesbauwerke gemäß der Publikation der Reichs-Limeskommission zum Obergermanisch-Rätischen-Limes
  2. ORL XY = fortlaufende Nummerierung der Kastelle des ORL
  3. Wp = Wachposten, Wachturm. Die Ziffer vor dem Schrägstrich bezeichnet den Limesabschnitt, die Ziffer hinter dem Schrägstrich in fortlaufender Nummerierung den jeweiligen Wachturm. Ein zusätzliches Sternchen (*) bezieht sich auf einen Wachposten der älteren Limeslinie.
  4. Wp 3/32 bei 50° 12′ 29,26″ N, 8° 19′ 44,62″ O
  5. Wp 3/33 bei 50° 12′ 39,43″ N, 8° 20′ 8,13″ O
  6. Wp 3/34 bei 50° 12′ 44,19″ N, 8° 20′ 31,66″ O
  7. Wp 3/35 bei 50° 12′ 50,9″ N, 8° 21′ 8,39″ O
  8. a b c d e Margot Klee: Der römische Limes in Hessen. Geschichte und Schauplätze des UNESCO-Welterbes. Pustet, Regensburg 2009. ISBN 978-3-7917-2232-0, S. 89.
  9. Wp 3/36 bei 50° 12′ 53,74″ N, 8° 21′ 43,05″ O
  10. Wp 3/37 bei 50° 12′ 56,72″ N, 8° 22′ 17,67″ O
  11. Nordseite 4,00 m, Ostseite 3,84 m, Südseite 3,90 m, Westseite 3,74 m
  12. Oscar von Sarwey, Felix Hettner, Ernst Fabricius, Friedrich Leonhard: Der obergermanisch-raetische Limes des Roemerreiches, Abteilung A, Band 2, Strecke 3: Die Limesanlagen im Taunus von der Aar bis zum Köpperner Tal bei der Saalburg, 1935, S. 94.
  13. Georg Philipp Kraus: Umständliche Nachricht von dem Zug des Polgrabens über das Gebirg von dem Ort Kemel her bis an den Feldberg. In: Hanauisches Magazin vom Jahr 1784 mit Kupfern. S. 9–24; hier: S. 21.
  14. Wp 3/37a bei 50° 12′ 59,31″ N, 8° 22′ 42,35″ O
  15. Wp 3/38 bei 50° 13′ 2,51″ N, 8° 23′ 0,31″ O
  16. Nordseite 4,40 m, Ostseite 4,40 m, Südseite 4,25 m, Westseite 4,25 m
  17. Wp 3/38* bei 50° 12′ 45,42″ N, 8° 23′ 5,51″ O
  18. KK = nicht nummeriertes Klein-Kastell