Karl Meuli

Schweizer Ethnologe und Klassischer Philologe

Karl Meuli (* 16. September 1891 in Märstetten; † 1. Mai 1968 in Basel) war ein Schweizer Altphilologe.

Karl Meuli (1891–1968), Altphilologe, o. Prof. für klass. Altertumswissenschaft mit besonderer Berücksichtigung der antiken Volkskunde. Familiengrab auf dem Friedhof Hörnli, Riehen, Basel-Stadt
Grab auf dem Friedhof am Hörnli, Riehen, Basel-Stadt

LebenBearbeiten

Karl Meuli war der Sohn des Arztes Johann Lorenz Meuli. Ab 1911 studierte er Griechisch, Latein, Sanskrit und Archäologie in München, Berlin und Basel. In Basel prägte ihn vor allem sein Lehrer Peter Von der Mühll, mit dem ihn eine Lebensfreundschaft verband. 1920 erfolgte die Promotion, 1926 die Habilitation. 1919–1957 war er Lehrer am humanistischen Gymnasium in Basel.[1] Zugleich war er 1933–1960 Professor für klassische Altertumswissenschaft mit besonderer Berücksichtigung der antiken Volkskunde an der Universität Basel und führte ethnologische, religionsgeschichtliche und psychologische Forschungen (auch mit starkem philologischen Bezug) durch. Die Tätigkeit gleichzeitig an Mittelschule und Universität entsprach seinem Wesen, dank seiner enormen Arbeitskraft bewältigte er beides. Meuli hatte einen grossen Freundeskreis und pflegte intensiven Austausch mit Kollegen. Er war nicht verheiratet.

WerkBearbeiten

Meuli «hat sich zeitlebens als Klassischer Philologe gefühlt». Die Verbindung dieser Wissenschaft mit der Volkskunde, zu welcher bei ihm auch «zum mindesten Ethnologie und Religionsgeschichte» gehörten, «bleibt kennzeichnend für sein ganzes gelehrtes Schaffen».[2] «Eines geht wohl als Wesenszug durch alle grösseren Untersuchungen Meulis: das Streben, zu den Wurzeln der Erscheinungen zu gelangen.»[3] Als Herausgeber betreute Meuli seit 1935 die Gesamtausgabe der Werke Johann Jakob Bachofens.[4]

Meulis Werk kreist darum, wie die Menschen mit dem Tod und den Toten umgehen, um Bestattungssitten, Opferbräuche, Maskenwesen und ähnliches. Bedeutend wurden seine Nachweise, dass sich viele Bräuche, welche aus der Antike überliefert sind, in Hirten- und Jägerkulturen vor allem Innerasiens bis in die Neuzeit ähnlich erhalten haben und also auf uralte gemeinsame Zeiten zurückgehen müssen. Erklärungen für das Brauchtum suchte Meuli weniger in rationalen Beweggründen als in psychologischen, allgemein-menschlichen Gegebenheiten: Es galt ihm, «den natürlichen, spontanen Ausdruck zu finden, der überall die Grundlage, das Vorbild und der Formgeber der echten, zu Konvention und Verpflichtung erstarrten Sitte ist».[5]

Meuli gehörte während dreissig Jahren dem Vorstand der Schweizerischen Gesellschaft für Volkskunde an, 1935–1943 und 1955–1957 wirkte er als ihr Obmann. In seiner ersten Amtszeit wandte er sich gegen eine völkisch-rassistische Instrumentalisierung der Volkskunde. Auf ihn «gehen zu einem guten Teil zurück: das Volksliedarchiv, der Plan des Volkskundeatlas[6]; die Erhebungen für diesen und für das rätoromanische Kirchenlied; die Schriftenreihe Volkstum der Schweiz[7] ; die «Bauernhausforschung der Schweiz»[8]; die Gründung des Schweizerischen Instituts für Volkskunde in Basel[9]».[10]

Für seine wissenschaftlichen Verdienste fand Meuli internationale Anerkennung als Ehrenmitglied von acht gelehrten Gesellschaften sowie der Akademien von Heidelberg und Oslo.

Nach dem Tod Meulis gelangten seine hinterlassenen Papiere zunächst in Besitz von Thomas Gelzer und Franz Jung, den Herausgebern der Gesammelten Schriften Meulis (1975). Die Familie Meulis übergab den Nachlass entsprechend dem Wunsch Meulis danach 1978 der Universitätsbibliothek Basel.

Schriften (Auswahl)Bearbeiten

  • Scythica. In: Hermes. Band 70, 1935, S. 121–176.
  • als Hrsg.: Johann Jakob Bachofen, Gesammelte Werke. Mit Benutzung des Nachlasses herausgegeben. Schwabe, Basel 1943–1967.
  • Schweizer Masken. Mit einer Einleitung über schweizerische Maskenbräuche und Maskenschnitzer. Atlantis, Zürich 1943.
  • Griechische Opferbräuche. Schwabe, Basel 1946.
  • Der griechische Agon. Kampf und Kampfspiel im Totenbrauch, Totentanz, Totenklage und Totenlob. Historisches Seminar der Deutschen Sporthochschule Köln, Köln 1968 (zugleich Habilitationsschrift, Universität Basel 1926).
  • Festschrift für Karl Meuli zum 60. Geburtstag In: Schweizerisches Archiv für Volkskunde, Bd. 47, 1951, S. 1–289.
  • Gesammelte Schriften. Herausgegeben von Thomas Gelzer. 2 Bände. Schwabe, Basel 1975 (mit Biografie, Bildnis und Schriftenverzeichnis).

LiteraturBearbeiten

  • Fritz Husner: Dem Gedenken Karl Meulis gewidmet. Morituro sat. Zur Geschichte einer Hausinschrift In: Basler Zeitschrift für Geschichte und Altertumskunde, Bd. 73, 1973, S. 99–129.
  • Franz Jung: Karl Meuli. Leben und Werk. In: Karl Meuli: Gesammelte Schriften. Herausgegeben von Thomas Gelzer. Schwabe, Basel 1975, Band 2, S. 1153–1209.
  • Fritz Graf (Hrsg.): Klassische Antike und neue Wege der Kulturwissenschaften: Symposium Karl Meuli (Basel, 11.-13. September 1991). Beiträge zur Volkskunde. Band 11. Schweizerische Gesellschaft für Volkskunde, Basel 1992.
  • Edgar BonjourMeuli, Karl. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 17, Duncker & Humblot, Berlin 1994, ISBN 3-428-00198-2, S. 264 f. (Digitalisat).
  • Daniel Suter: Gelehrtennachlässe aus 550 Jahren. Begleitpublikation zur Ausstellung "Sammeln, sichten, sichtbar machen. Gelehrtennachlässe aus 550 Jahren". Universitätsbibliothek, Basel 2000, S. 38–41.
  • Roland Baumgarten: Meuli, Karl. In: Peter Kuhlmann, Helmuth Schneider (Hrsg.): Geschichte der Altertumswissenschaften. Biographisches Lexikon (= Der Neue Pauly. Supplemente. Band 6). Metzler, Stuttgart/Weimar 2012, ISBN 978-3-476-02033-8, Sp. 814 f.
  • Konrad J. Kuhn: Netzwerke, Identitätspolitik und ein Abgrenzungsnarrativ. Zur Wissensgeschichte der Beziehungen zwischen der «völkischen» und der Schweizer Volkskunde. In: Zeitschrift für Volkskunde, Band 113, 2017, S. 42–63.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Friedrich Meyer: Das Humanistische Gymnasium Basel 1889–1989. Schwabe, Basel 1989, ISBN 3-7965-0893-6, S. 155f.
  2. Bernhard Wyss: Karl Meuli. In: Schweizer Volkskunde. Band 58, 1968, S. 54.
  3. Bernhard Wyss: Karl Meuli. In: Schweizer Volkskunde. Band 58, 1968, S. 55.
  4. Johann Jakob Bachofen: Gesammelte Werke. 10 Bde. Herausgegeben von Karl Meuli und anderen. Schwabe, Basel 1943–2020.
  5. Karl Meuli: Griechische Opferbräuche. In: Gesammelte Schriften. Herausgegeben von Thomas Gelzer. 2. Band. Schwabe, Basel 1975, S. 925.
  6. Atlas der schweizerischen Volkskunde. Schweizerische Gesellschaft für Volkskunde, Basel 1950–1995
  7. Volkstum der Schweiz. Band 1–12. Helbing und Lichtenhahn, dann G. Krebs, Basel 1941–1979
  8. Aktion Bauernhausforschung in der Schweiz
  9. Institut SIV. Abgerufen am 23. März 2019 (englisch).
  10. Bernhard Wyss: Karl Meuli. In: Schweizer Volkskunde. Band 58, 1968, S. 53.