Hauptmenü öffnen

Julius Petersen (Literaturwissenschaftler)

deutscher Literatur- und Theaterwissenschaftler

Julius Petersen (* 5. November 1878 in Straßburg, Elsass-Lothringen; † 22. August 1941 in Murnau, Oberbayern) war ein deutscher Literaturwissenschaftler.

Inhaltsverzeichnis

LebenBearbeiten

Julius Petersen ist der Sohn des ehemaligen Reichstagsabgeordneten und nachmaligen Reichsgerichtsrates Julius Petersen (1838–1909). Petersen legte sein Abitur 1897 am Nicolai-Gymnasium in Leipzig ab und studierte anschließend Deutsche Philologie, Kunstgeschichte und Philosophie in Lausanne, München, Leipzig und Berlin. Zu seinen Lehrern gehörten Albert Köster, Wilhelm Dilthey, Erich Schmidt und Heinrich Wölfflin. 1903 promovierte er in Berlin bei Gustav Roethe über Schiller und die Bühne. Seine Habilitation folgte 1909 bei Hermann Paul in München mit einer Arbeit über Das Rittertum in der Darstellung des Johannes Rothe.

Von 1909 bis 1911 war Petersen Privatdozent für Deutsche Philologie an der Universität München, 1911 wurde er dort zum außerordentlichen Professor für Germanische Philologie berufen. 1912 wechselte er an die Yale University in New Haven (Connecticut/USA) und von dort im August desselben Jahres an die Universität Basel. 1914/15 war er Professor für Neuere deutsche Sprache und Literatur an der Universität Frankfurt am Main. Nach dem Ersten Weltkrieg kehrte er 1920 an die Universität Berlin zurück, wo er die Nachfolge von Erich Schmidt als Professor für Neuere deutsche Literaturgeschichte antrat. 1920 bis 1933 war Petersen Kodirektor, 1933 bis zu seinem Tod 1941 Direktor des Germanischen Seminars. Ab 1923 leitete er zusammen mit Max Herrmann, ab 1933 schließlich allein das neu gegründete Theaterwissenschaftliche Institut. Vortragsreisen führten ihn in den folgenden Jahren nach Portugal (1927), Nordamerika (1933), England und Estland (1935).

Petersen war einer der einflussreichsten Germanisten der 1920er und 1930er Jahre und maßgeblich an der Gleichschaltung seiner Disziplin mit der Ideologie des Nationalsozialismus beteiligt. Seit 1934 war er Herausgeber der Zeitschrift Euphorion, in der er 1934 in seinem Aufsatz Die Sehnsucht nach dem Dritten Reich in deutscher Sage und Dichtung schrieb: „Der Glaube an die gottgewollte Sendung eines Heilsbringers und Führers zum Guten wird religiöse Gewißheit“.[1]

Er war seit 1898 Mitglied des Corps Suevia München.[2] Von 1926 bis 1938 war er Präsident der Goethe-Gesellschaft. 1922 wurde er als ordentliches Mitglied in die Preußische Akademie der Wissenschaften aufgenommen. Seit 1927 war er korrespondierendes Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften.

 
Grabstätte

Er ist auf dem Evangelischen Kirchhof Nikolassee bestattet.

Wissenschaft und ForschungBearbeiten

 
Julius Petersen: Frankfurter Passionsspiel um 1450. In: Zeitschrift für deutsches Altertum 59 1921/22, S. 122

Petersens Lehr- und Forschungsschwerpunkte waren die mittelhochdeutsche Sprache und Literatur sowie die deutsche Literatur vom 16. bis Ende des 19. Jahrhunderts. Renommee erwarb er sich als Herausgeber der Werke und Schriften Johann Wolfgang von Goethes, Friedrich Schillers und Friedrich Hölderlins, so etwa der Welt-Goethe-Ausgabe (1936–1940; angelegt auf 50 Bände, von denen allerdings nur acht erschienen), der Großen Stuttgarter Ausgabe der Werke Hölderlins (1943–1985) und der Schiller-Nationalausgabe (erscheint seit 1943; von ihm selbst vorbereitet: Band 1, Gedichte 1796–1799).

Petersen plante ein großangelegtes Werk, in dem er eine allgemeine Übersicht und Systematik der Literaturwissenschaft erarbeiten wollte. Das auf zwei Bände angelegte Werk sollte den Titel Die Wissenschaft von der Dichtung tragen, mit einer Unterteilung des ersten Bandes Werk und Dichter in zwei Bücher, und des zweiten Bandes Dichtung in Raum und Zeit in drei Bücher. Der erste Band erschien 1939 in Berlin. Eine zweite aus dem Nachlass im Einzelnen ergänzte und korrigierte Auflage, die zudem um eine Einleitung zum zweiten Band erweitert war, erschien 1944 herausgegeben von Erich Trunz.

AuszeichnungenBearbeiten

SchriftenBearbeiten

AutorBearbeiten

  • Das deutsche Nationaltheater. Fünf Vorträge, gehalten im Februar und März 1917 im Freien Deutschen Hochstift zu Frankfurt am Main. Leipzig, Berlin 1919 (= Ergänzungsheft zur Zeitschrift für den deutschen Unterricht).
  • Die Wesensbestimmung der deutschen Romantik. Eine Einführung in die moderne Literaturwissenschaft. Leipzig 1926.
  • Goethes Faust auf der deutschen Bühne. Eine Jahrhundertbetrachtung. Leipzig 1929.
  • Die literarischen Generationen. Berlin 1930.
  • Aus der Goethezeit. Gesammelte Aufsätze zur Literatur des klassischen Zeitalters. Leipzig 1932.
  • Die Sehnsucht nach dem Dritten Reich in deutscher Sage und Dichtung. Stuttgart 1934.
  • Die Wissenschaft von der Dichtung. System und Methodenlehre der Literaturwissenschaft. Bd. 1. Berlin 1939.
  • Geschichtsdrama und nationaler Mythos. Grenzfragen zur Gegenwartsform des Dramas. Stuttgart 1940.
  • Drei Goethe-Reden. Leipzig 1942.
  • Die Wissenschaft von der Dichtung. System und Methodenlehre der Literaturwissenschaft. 2. Auflage. Bd. 1. mit Korrekturen und Ergänzungen und Einleitung zu Bd. 2. Bearbeitet und herausgegeben von Erich Trunz. Berlin 1944.

HerausgeberBearbeiten

  • Deutsche Literaturzeitung (1924–1941)
  • Euphorion (ab 1934 unter dem Titel Dichtung und Volkstum, zus. mit Hermann Pongs; 1928–1938)
  • Jahrbuch der Kleist-Gesellschaft (zus. mit Georg Minde-Pouet; 1921–1930, 1933–1938)
  • Das Literatur-Archiv. Veröffentlichungen der Literaturarchiv-Gesellschaft in Berlin (1911–1937)
  • Palaestra. Untersuchungen und Texte aus der deutschen und englischen Philologie (zus. mit Alois Brandl; 1922–1941)
  • Deutsche Forschungen (zus. mit Friedrich Panzer; 1921–1940)
  • Theatergeschichtliche Forschungen (1926–1942).

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Ernst Klee: Das Kulturlexikon zum Dritten Reich. Wer war was vor und nach 1945. S. Fischer, Frankfurt am Main 2007, ISBN 978-3-10-039326-5, S. 454.
  2. Kösener Corpslisten 1960, 114, 1134