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John Bel Edwards

US-amerikanischer Politiker, Gouverneur von Louisiana
John Bel Edwards (2016)

John Bel Edwards (* 16. September 1966 in Amite City, Louisiana) ist ein US-amerikanischer Politiker der Demokratischen Partei. Seit 2016 ist er Gouverneur von Louisiana. Zuvor war er ab 2008 Abgeordneter im Repräsentantenhaus von Louisiana, ab 2012 als Vorsitzender der demokratischen Fraktion.

Werdegang und politischer AufstiegBearbeiten

Edwards kam in Amite City zur Welt, wo er aufwuchs und die Schule besuchte. Im Jahr 1988 trat er den US-Streitkräften bei, denen er acht Jahre lang bis 1996 angehörte. Bereits nach dem Highschool-Abschluss 1984 hatte er vier Jahre lang eine Militärakademie besucht. Nach seiner militärischen Laufbahn studierte er an der Louisiana State University Rechtswissenschaft. Seinen Abschluss erwarb er dort im Jahre 1999. Im Anschluss war Edwards in Louisiana mehrere Jahre lang als Jurist auf verschiedenen Gebieten tätig. Da sein Bruder in der gleichen Region als Sheriff fungierte, beschäftigte er sich jedoch nicht mit lokalen Verbrechen, um einen Interessenkonflikt zu vermeiden.[1]

Als Mitglied der Demokratischen Partei wurde er im Jahr 2007 ins Repräsentantenhaus von Louisiana gewählt. Sein vierjähriges Mandat als Vertreter der 72. Wahlbezirks trat er im Januar 2008 an und wurde als einziger neu gewählter Abgeordneter Vorsitzender eines Ausschusses (für Veteranenangelegenheiten). 2011 wiedergewählt, übernahm Edwards im Januar 2012 den Vorsitz der demokratischen Fraktion. Er gehörte zu den prominenten Kritikern der Politik des republikanischen Gouverneurs Bobby Jindal, insbesondere an dessen Einsparungen im Bildungswesen. Zur Gouverneurswahl 2011 lehnte er jedoch eine Gegenkandidatur zu Jindal ab, nachdem einige Parteifreunde ihn als potentiellen Bewerber ins Gespräch gebracht hatten.

Nach längeren Spekulationen kündigte Edwards im Februar 2013 seine Absicht an, bei der Wahl 2015 als Gouverneur kandidieren zu wollen. Anders als in den meisten Bundesstaaten werden in Louisiana keine parteiinternen Vorwahlen (Primarys) abgehalten, sondern es werden sogenannte Nonpartisan blanket primarys durchgeführt, bei denen alle Kandidaten aller Parteien gegeneinander antreten und es für den Fall, dass keiner eine absolute Mehrheit erreicht, die beiden Stimmenstärksten zur Stichwahl antreten. Aus dem ersten Wahlgang am 24. Oktober 2015 ging Edwards mit 39,8 % der Stimmen als Stimmenstärkster hervor, den zweiten Platz erreichte der republikanische US-Senator David Vitter (23 %). Bei der Stichwahl am 21. November 2015 setzte sich Edwards, der in Umfragen geführt hatte, mit einem Stimmenanteil von rund 56 % durch. Während der Bundesstaat strukturell den Republikanern zuneigt, profitierte Edwards von der umstrittenen Person Vitters. Zuletzt sprachen sich auch eine Reihe republikanischer Politiker für ihn aus wie der amtierende Vizegouverneur Jay Dardenne, der mit seiner Bewerbung nach dem ersten Wahlgang ausschied. Auch von den niedrigen Beliebtheitswerten des scheidenden Gouverneurs Jindal profitierte Edwards.[2]

Gouverneur von LouisianaBearbeiten

Edwards wurde am 11. Januar 2016 im Rahmen einer feierlichen Zeremonie als Gouverneur vereidigt. Als eine seiner ersten Amtshandlungen unterzeichnete der neue Regierungschef eine Direktive, mit der das Gesundheitsfürsorgeprogramm Medicaid in seinem Bundesstaat ausgeweitet werden soll. Sein republikanischer Vorgänger Jindal hatte eine Ausweitung des Programms unter Präsident Obamas Gesundheitsreform stets abgelehnt. Mit der Ausweitung sollen mehr Menschen, vor allem mit niedrigerem Einkommen, vollständigen Krankenversicherungsschutz erhalten.[3] Nachdem das Programm Anfang Juni 2016 begonnen worden war, hatten sich bis Anfang August über 260.000 Einwohner Louisianas mit geringen Einkommen für diese Erweiterung angemeldet, was als Beleg des großen Bedarfs nach höherem Versicherungsschutz in diesem Bundesstaat gewertet worden ist.[4]

Im Sommer 2016 kam in Louisiana zu einer Flutkatastrophe, bei der er als Gouverneur die staatliche Hilfe zu koordinieren hatte.

Bel Edwards tritt zur Gouverneurswahl 2019 für eine zweite vierjährige Amtszeit an. Er wurde von den Demokraten im März 2019 nominiert und tritt zur parteiübergreifenden Vorwahl, der sogenannten „Jungle Primary“, am 12. Oktober 2019 an. Als Konkurrent tritt unter anderem der bisherige republikanische Kongressabgeordnete Ralph Abraham an. Bel Edwards, der relativ positive Zustimmungswerte verzeichnet (Umfrage Dezember 2018: 47 zu 34 Prozent), gilt als leichter Favorit in diesem republikanisch dominierten Bundesstaat. 2019 war er der einzige demokratische Gouverneur im Deep South und der einzige Demokrat, der in Louisiana ein staatsweites Amt innehatte.[5] Am 16. November 2019 wurde er mit 51,3 % der Stimmen gegen den Geschäftsmann Eddie Rispone wiedergewählt, der 48,7 % erhielt. Er war seit 1975 der erste demokratische Gouverneur Louisianas, der im Amt bestätigt wurde. Im Januar 2020 beginnt seine zweite Amtszeit.

PrivatesBearbeiten

 
Edwards mit seiner Frau Donna (2015)

Edwards ist verheiratet. Mit seiner Frau Donna hat er zwei gemeinsame Töchter und einen Sohn. Er gehört der katholischen Kirche an.

John Bel Edwards ist trotz des identischen Familiennamens nicht mit Edwin Edwards, einem ehemaligen Gouverneur von Louisiana verwandt.

WeblinksBearbeiten

  Commons: John Bel Edwards – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. About John Bel Edwards, Biografie auf seiner Website (englisch)
  2. Dardenne endorses Edwards, called traitor by GOP, Shreveport-Times, 5. November 2015 (englisch)
  3. Louisiana’s New Governor Signs an Order to Expand Medicaid. In: The New York Times, 12. Januar 2016 (englisch).
  4. Noam N. Levey: In Louisiana, the rush to sign up for Obamacare highlights a ‘long overdue’ demand for health insurance. In: The Los Angeles Times, 7. August 2016 (englisch).
  5. Kyle Kondik: Governors 2019-2020: Democrats try to hold the line in red-state battles. In: Larry Sabato’s Crystal Ball, University of Virginia Center for Politics, 6. Dezember 2018; Elizabeth Crisp: Gov. John Bel Edwards officially receives Louisiana Democratic Party endorsement for re-election. In: The Advocate, 9. März 2019.