Jerry Maren

US-amerikanischer Schauspieler
Jerry Maren (2010)

Jerry Maren (* 24. Januar 1920 in Boston, Massachusetts als Gerard Marenghi; † 24. Mai 2018 in San Diego, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Schauspieler.

In einem Zeitraum von über 70 Jahren hatte der kleinwüchsige Schauspieler mehr als 60 Film- und Fernsehauftritte. Seit dem Tod von Ruth Duccini im Januar 2014 galt Maren als letzter lebender Munchkin-Darsteller aus dem Filmklassiker Der Zauberer von Oz (1939).[1]

Leben und KarriereBearbeiten

KarriereBearbeiten

Bereits in jungen Jahren verfolgte Maren das Ziel, Schauspieler zu werden und nahm dafür Tanzstunden. Im November 1938 schloss sich der zu diesem Zeitpunkt rund ein Meter große Maren in New York einer Zwergentruppe an, die per Bus nach Kalifornien reiste, um dort in Hollywood Karriere zu machen. Schon bald bekam Maren erste Rollen, zum Beispiel im Der Zauberer von Oz (1939): Hier gehörte seine Figur zum Zwergenvolk der Munchkins und überreicht Judy Garlands Dorothy als grün gekleidetes Mitglied der dreiköpfigen Lollipop Guild einen Lollipop.[2] Außerdem wirkte er in den Filmen von den Kleinen Strolchen und den Marx Brothers in Nebenrollen mit.

Maren trat in den nächsten Jahrzehnten in zahlreichen Filmen und Fernsehsendungen auf. Häufig spielte er dabei Zwerge, Gremlins oder Tiere, so verkörperte er zum Beispiel einen Affen in Planet der Affen und dessen Fortsetzung Die Schlacht um den Planet der Affen. Zusammen mit Billy Curtis spielte er 1973 im Little Cigars über eine kriminelle Zwergenbande. 2010 hatte er kleinere Auftritte in Frankenstein Rising und Dahmer Vs. Gacy.

Maren trat auch als „Werbegesicht“ auf, so reiste er als Werbefigur Little Oscar in den 1950er-Jahren mit dem Wienermobile für das Unternehmen Oscar Mayer durch die Vereinigten Staaten. Für McDonald’s verkörperte er die Werbefiguren Mayor McCheese und The Hamburglar in diversen Werbespots. Ebenfalls arbeitete er als Filmdouble für Kinderdarsteller, beispielsweise Jodie Foster und Ron Howard.[3]

Sonstige AuftritteBearbeiten

Marens öffentliche Auftritte hingen vor allem mit dem Film Der Zauberer von Oz zusammen. Er trat auf zahlreichen Film- und Fanfestivals wegen des Filmes auf. 2007 erhielten die Munchkins einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame, an der Zeremonie nahmen auch Maren und sechs andere Munchkin-Darsteller teil. Als Margaret Thatcher im April 2013 starb, brachten einige ihrer Gegner den Song Ding-Dong! The Witch Is Dead aus dem Film in die britischen Charts. Maren kritisierte daraufhin den Missbrauch des Songs, um den Tod von jemandem zu feiern.[4] Seit dem Tod von Ruth Duccini im Januar 2014 galt Maren als der letzte Überlebende der insgesamt über 100 kleinwüchsigen Munchkin-Darsteller.

 
Jerry Maren (links) mit (nach rechts) Karl Slover, Clarence Swenson und Margaret Pellegrini bei einer Wizard of Oz-Veranstaltung (1998)

Mit seinem Freund und Schauspielkollegen Billy Barty gründete er die Little People of America, eine gemeinnützige Organisation, die sich für die Rechte von kleinwüchsigen Menschen in Hollywood einsetzt.[5] Im Jahr 2018 hatte die Organisation rund 6000 Mitglieder.[6]

Maren veröffentlichte 2008 mit Stephen Cox seine Biografie, Short and Sweet: The Life and Times of the Lollipop Munchkin. Im September 2013 hinterließ er seine Abdrücke am TCL Chinese Theatre.[7]

PrivatlebenBearbeiten

Maren war mit der Schauspielerin Elizabeth Barrington von 1975 bis zu ihrem Tod im Januar 2011 im Alter von 69 Jahren verheiratet. Das Paar lebte in Südkalifornien.[8] Jerry Maren, der in seinen letzten Lebensjahren an Demenz erkrankt war, starb im Mai 2018 im Alter von 98 Jahren in einem Pflegeheim in San Diego an Herzversagen.[9] Er wurde im Forest Lawn Memorial Park in Hollywood beigesetzt.[10]

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Stephen Cox und Jerry Maren: Short and Sweet: The Life and Times of the Lollipop Munchkin; 2008
  • Stephen Cox: The Munchkins of Oz; 1989

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Philip Potempa philip.potempa@nwi.com, (219) 852-4327: Final female ‘Oz’ Munchkin Ruth Duccini dead at 95. In: nwitimes.com. (nwitimes.com [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  2. Ausschnitt bei You Tube; Maren ist der in grün gekleidete Munchkin in der Mitte
  3. Jerry Maren, Who Sang and Danced as a Munchkin in Oz, Dies at 98. In: The New York Times. 6. Juni 2018, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  4. Wizard of Oz munchkins slam protesters for using film song Ding Dong! The Witch is Dead to mock Thatcher’s death. In: Mail Online. (dailymail.co.uk [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  5. JOHN M. GLIONNA: Group Honors Little Big Man as Role Model: Heroes: Actor Jerry Maren paved the way for midgets and dwarfs in Hollywood. He helped found an organization for improving their status. In: Los Angeles Times. 2. August 1993, ISSN 0458-3035 (latimes.com [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  6. Jerry Maren, Who Sang and Danced as a Munchkin in Oz, Dies at 98. In: The New York Times. 6. Juni 2018, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  7. Ausschnitt der Zeremonie bei YouTube
  8. Philip Potempa philip.potempa@nwi.com, 219.852.4327: OFFBEAT: 'Wizard of Oz' Munchkin's wife, Elizabeth Maren, dead at 69. In: nwitimes.com. (nwitimes.com [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  9. Jerry Maren, Who Sang and Danced as a Munchkin in Oz, Dies at 98. In: The New York Times. 6. Juni 2018, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 6. Juni 2018]).
  10. Emmeline Saunders: Wizard Of Oz star Jerry Maren dies aged 98. In: mirror. 6. Juni 2018 (mirror.co.uk [abgerufen am 6. Juni 2018]).