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Iokaste (auch Jokaste oder Epikaste, altgriechisch Ἰοκάστη) ist eine Gestalt aus der griechischen Mythologie. Sie war die Tochter von Menoikeus und Schwester des Kreon und heiratete Laios und nach dessen Tod in zweiter Ehe ihren Sohn Ödipus, mit dem sie nach einigen Sagentraditionen zwei Söhne (Eteokles und Polyneikes) und zwei Töchter (Antigone und Ismene) in die Welt setzte. Anderen Versionen nach war Euryganeia die Mutter dieser Oidipuskinder.

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Iokaste im MythosBearbeiten

 
Stammbaum von Iokaste

Iokaste, bei Homer[1] und Pausanias[2] Epikaste genannt, ist die Frau des Laios und gilt in den allermeisten erhaltenen Sagenversionen als die leibliche Mutter des Ödipus. Bereits in Homers Odyssee heißt es, dass sich Epikaste erhängt habe während ihr Ehemann und Sohn Ödipus voller Schmerz weiter über Theben regierte.[3] Laut Epimenides war hingegen Eurykleia leibliche Mutter des Ödipus und Iokaste die zweite Frau des Laios.[4] Auch in der modernen Forschung gibt es Vermutungen, dass Iokaste in alten Versionen der Sage die Stiefmutter des Ödipus war, während Laios Ödipus mit Eurykleia zeugte, einer Nebenfrau. Morris Silver vertritt die Ansicht, aus Aussagen Homers[5] in Verbindung mit Informationen von Pausanias[6] könne abgeleitet werden, dass Epikaste/Iokaste eine jungfräuliche Priesterin und formell Hauptfrau des Laios gewesen sei, Nachkommen aber mit einer Nebenfrau gezeugt wurden.[7]


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Da Laios vorhergesagt wird, sein Sohn werde ihn töten und seine Frau heiraten, wird Ödipus kurz nach seiner Geburt ausgesetzt. Durch Hirten entdeckt oder übergeben oder am Stand durch Periboia gefunden, wächst er bei Pflegeeltern – Polybos und seiner Frau (Periboia oder Merope) –, die er lange für seine leiblichen Eltern hält, heran. Später tötet er bei einer – den meisten Sagenversionen nach – zufälligen Begegnung den (ihm unbekannten) Laios, seinen Vater. Nachdem Ödipus anschließend Theben von der Sphinx befreit, bekommt er als Belohnung Iokaste zur Frau. Beide wissen nichts von ihrer Blutsverwandtschaft. Als die Wahrheit zu Tage kommt, erhängt sich Iokaste aufgrund der Schande. Ödipus blendet sich anschließend mit ihren goldenen Spangen. In der Tragödie Die Phönikerinnen von Euripides überlebt Iokaste jedoch und begeht erst Jahre später Selbstmord, als sie erfährt, dass sich Eteokles und Polyneikes im Zweikampf gegenseitig getötet haben.

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

AnmerkungBearbeiten

  1. Homer, Odyssee 11, 271 f.
  2. Pausanias, Beschreibung Griechenlands 9,26,3.
  3. Homer, Odyssee 11, 275–280
  4. Scholion zu Euripides, Die Phönikerinnen 13.
  5. Homer, Odyssee 11, 271–81
  6. Pausanias, Beschreibung Griechenlands 9,26,3.
  7. Brill, Leiden 1992, S. 197.