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Die InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) Mars-Mission gehört zum Discovery-Programm der NASA.[1] Der Start war am 5. Mai 2018 um 11:05 UTC und am 26. November 2018[2] um 19:52:59 UTC wurde der stationäre Lander auf der Oberfläche des Mars abgesetzt, womit er seit 286 Sol aktiv ist. Der Lander ist mit einem Seismometer und einer Wärmeflusssonde ausgestattet. Mit ihren Messungen soll die frühgeologische Entwicklung des Mars erforscht und damit das Verständnis der Entstehung der erdähnlichen Planeten des Sonnensystems (Merkur, Venus, Erde, Mars) und des Erdmonds verbessert werden. Die Kosten für diese Mission veranschlagt die NASA mit 425 Millionen US-Dollar.[3] Der InSight-Lander basiert auf Techniken und wesentlichen Bauteilen der NASA-Sonde Phoenix Mars Lander.

InSight

InSight auf dem Mars (künstlerische Darstellung)
NSSDC ID 2018-042A
Missions­ziel Marslandung
Auftrag­geber National Aeronautics and Space AdministrationNASA NASA
Deutsches Zentrum für Luft- und RaumfahrtDLR DLR
Centre national d’études spatialesCNES CNES
Träger­rakete Atlas 5 (401)
Aufbau
Startmasse 694 kg
Instrumente

SEIS, HP3, RISE

Verlauf der Mission
Startdatum 5. Mai 2018, 11:05 UTC
Startrampe VAFB, SLC-3E
Enddatum 2020 (geplant)
 
5. Mai 2018 Start
 
26. November 2018 Landung
 
2020 Ende der Mission

PlanungBearbeiten

Im Mai 2014 teilte die NASA den Bau des Landers der Öffentlichkeit mit.[4]

Um Geld zu sparen, nutzten die amerikanischen Entwickler die Erfahrungen der Phoenix-Mars-Sonde, die im Jahr 2008 erfolgreich auf dem Mars gelandet war. Insight gilt als baugleicher Zwilling von Phoenix. Zugleich ist Insight die erste Forschungssonde der NASA, die ausschließlich mit europäischen Instrumenten bestückt wurde.[5][6] Weil InSight mit einem Photovoltaiksystem als Energiequelle ausgestattet ist, wurde die Landung in Äquatornähe ausgeführt, damit eine projektierte Lebensdauer von zwei Jahren (entspricht einem Marsjahr) ermöglicht wird.[7]

Erstes Licht auf die Marsoberfläche
Instrument Context Camera (ICC) mit Staubpartikeln auf der Staubschutzabdeckung vor der Kameralinse.
Instrument Deployment Camera (IDC) zeigt links das Gehäuse des Seismometers auf dem Lander.


ZieleBearbeiten

InSight hat einen einzelnen stationären Lander in der Elysium-Region auf dem Mars platziert, der tiefere Gesteinsschichten untersuchen und dadurch zur Klärung grundlegender Streitfragen der Planeten- und Sonnensystem-Wissenschaften um diejenigen Prozesse beitragen soll, die die Gesteinsplaneten des inneren Sonnensystems (inklusive der Erde) vor mehr als fünf Milliarden Jahren formten.[7] Diese Planeten teilen eine gemeinsame Herkunft, die mit einem Prozess begann, der als Akkretion bezeichnet wird. Wenn der Gesteinskörper an Größe gewinnt, heizt sich das Innere auf und verändert sich, um zu einem erdähnlichen Planeten zu werden, der Kern, Mantel und Kruste besitzt.[8] Im Gegensatz zu dieser gemeinsamen Herkunft ist jeder erdähnliche Planet später durch einen noch kaum verstandenen Prozess namens Differenzierung geformt und gestaltet worden.

InSights Hauptziel ist die Erforschung der frühesten Entwicklungsprozesse, die den Mars formten. Durch Untersuchung der Größe, Dicke, Dichte und der allgemeinen Struktur des Planetenkerns, des Mantels und der Kruste wie auch des Maßes, mit dem Wärme das Planeteninnere verlässt, sowie, ob es seismische Aktivitäten gibt und ob der Kern flüssig oder fest ist.[9]

Ein Nebenziel ist es, eine gründliche geophysikalische Untersuchung der tektonischen Aktivitäten und Meteoriteneinschläge auf dem Mars durchzuführen, der Erkenntnisse über solche Prozesse auf der Erde bringen soll.

Der Mars eignet sich für solche Untersuchungen besonders gut, weil er groß genug ist, um diese typischen frühesten Akkretationsprozesse durchlaufen zu haben, aber klein genug, um noch deutliche Spuren davon zu zeigen.[7]

Nutzlast und InstrumenteBearbeiten

 
Test: Die Schutzabdeckung des Seismometers SEIS wird vom Roboterarm von InSight auf dem Boden abgesetzt.
 
schematische Darstellung des platzierten Seismometers (Schnitt).

InSights wissenschaftliche Nutzlast besteht aus zwei Hauptinstrumenten:

  • Das Heat-Flow-and-Physical-Properties-Package-Instrument (HP3), entwickelt vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR)[13][14], ist ein Experiment zur Ermittlung des Wärmeflusses im Marssediment. Es besitzt eine 30 Zentimeter lange und rund drei Zentimeter dicke, vom Industriepartner Astronika in Warschau gebaute Rammsonde, die sich schrittweise bis auf eine geplante Tiefe von fünf Metern in den Boden vorarbeiten soll. Am Rammkopf ist ein Band befestigt, auf dem kleinste Temperatursensoren verteilt sind. Nach jeweils 50 Zentimetern Eindringtiefe soll der Hammer-Vortrieb gestoppt und eine voreingestellte Heizleistung abgerufen werden. Die Sensoren messen dann die Erwärmung des Bohrkopfes und die Ausbreitungs­geschwindigkeit der Wärme (Wärmeleitfähigkeit), womit auf die physikalischen Eigenschaften des Bodenmaterials Rückschlüsse gezogen werden können.[5] Das HP3, das den Spitznamen „the Tractor Mole“ (Traktormaulwurf) trägt, soll damit tiefer als alle vorherigen Instrumente in den Marsboden vordringen, und über die Bestimmung des Wärmeverlustes auf die Thermalgeschichte des Planeten schließen lassen.[14][15][16]

Weitere Untersuchungen: Zusätzlich soll das Rotation and Interior Structure Experiment (RISE) das Kommunikationssystem der Raumsonde zur präzisen Bestimmung der Planetenrotation nutzen und so Einzelheiten über den planetarischen Aufbau herausfinden.[17]

Auf dem Arm des Landers ist eine Farbkamera befestigt, die zur Aufnahme von Fotos der auf dem Lander-Deck befindlichen Instrumente und zur 3-D-Ansicht des Bodens, wo das Seismometer und die Wärmestromsonde platziert sein werden, dient. Sie soll den Ingenieuren und Wissenschaftlern beim Ansetzen der Instrumente auf den Marsboden helfen. Die Kamera wird auch mit ihrem 45-Grad-Sichtfeld Panoramaansichten der Umgebung der Landungsstelle ermöglichen. Eine weitere Farbkamera mit einem Weitwinkelobjektiv mit 120-Grad-Sichtfeld ist unter der Kante des Lander-Decks angebracht. Sie soll die andere Kamera mit ihren Aufnahmen der Instrumentenaufstellzone ergänzen.[18][19]

SekundärnutzlastenBearbeiten

Die Sonde führte zudem erstmals zwei interplanetare Miniatur-Satelliten, sogenannte Cubesats, unter dem Namen Mars Cube One (MarCO) als Huckepacklast mit, die die Kommunikation während der Landung unterstützten.[20] Beide Cubesats dienten als Relais und funkten Daten der Landung direkt zur Erde, darunter das erste Foto der Mission. Die Landung wurde auch vom Orbiter Mars Odyssey aufgezeichnet, diese Daten konnten jedoch erst später zur Erde gesendet werden.

Team und Teilnahme (2011)Bearbeiten

Das InSight-Team besteht aus Wissenschaftlern und Ingenieuren vieler Disziplinen, aus vielen Ländern und Organisationen. Ende 2011 kamen die Wissenschaftler aus den USA, Frankreich, Deutschland, Österreich, Belgien, Kanada, Japan, der Schweiz und dem Vereinigten Königreich.[21] Bruce Banerdt, Projektwissenschaftler der MER-Mission, war der Projektleiter für die InSight-Mission und der Hauptwissenschaftler für das SEIS-Instrument (Seismic Experiment for Interior Structure).[22] Suzanne Smrekar war 2011 die Verantwortliche für das HP3-Instrument (Heat Flow and Physical Properties Package). Ihre Forschungsaufgabe hatte den Schwerpunkt auf der Thermalentwicklung des Planeten; sie war schon verantwortlich für die Entwicklung und das ausführliche Testen von Geräten zum Messen von Thermaleigenschaften und Wärmeströmen auf anderen Planeten gewesen.[23]

Sami Asmar, ein Experte in Schwerpunktsstudien mit Radiowellen, war Ende 2011 der Leiter für die RISE-Untersuchung (Rotation and Interior Structure Experiment). Zum InSight-Team gehörten außerdem der Projektmanager Tom Hoffman und der stellvertretende Projektleiter Henry Stone.[21]

MissionsverlaufBearbeiten

Der Start auf einer Atlas-V-Rakete war für den März 2016 geplant. Am 22. Dezember 2015 wurde der Start wegen eines Lecks im Seismometer SEIS, das sich nicht bis zum Startdatum beheben ließ, verschoben. Am 9. März 2016 kündigte die NASA an, das nächste Startfenster im Mai 2018 zu nutzen.[24] Der Start war am 5. Mai 2018 und der Lander setzte am 26. November 2018 planmäßig auf dem Mars auf. Am 19. Dezember wurde das Seismometer (SEIS) auf dem Boden des Mars abgesetzt.[25] Am 6. April 2019 gelang wahrscheinlich die erste Aufzeichnung eines Marsbebens.[26]

Das HP3-Experiment ging im Februar 2019 in Betrieb. Bereits nach wenigen Tagen steckte die Rammsonde in 30 Zentimetern Tiefe fest.[27] Stand Juli 2019 wird noch nach der Ursache des Problems geforscht.[28]

WeblinksBearbeiten

  Commons: InSight – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. NASA will send robot drill to Mars in 2016, Washington Post, By Brian Vastag, Monday, August 20.
  2. NASA Targets May 2018 Launch of Mars InSight Mission. NASA, 9. März 2016, abgerufen am 14. Februar 2018.
  3. Nasa will nun auch den Mars-Kern erforschen. Die Welt, 22. August 2012, abgerufen am 4. Oktober 2012.
  4. Guy Webster, Dwayne Brown, Gary Napier: Construction to Begin on 2016 NASA Mars Lander. In: NASA. 19. Mai 2014, abgerufen am 20. Mai 2014.
  5. a b Thomas Bührke: Berliner Maulwurf wühlt sich in den Marsboden. In: Berliner Zeitung, 3. Mai 2018, S. 17.
  6. NASA -New Insight on Mars Expected From new NASA Mission. 20. August 2012, abgerufen am 4. Oktober 2012 (englisch).
  7. a b c InSight – Mission Overview. NASA JPL, 2012, archiviert vom Original am 16. Juni 2012; abgerufen am 22. August 2012 (englisch).
  8. InSight: Science. In: Mission Website. NASA’s Jet Propulsion Laboratory, archiviert vom Original am 3. März 2012; abgerufen am 2. Dezember 2011.
  9. Ken Kremer: NASAs Proposed ‘InSight’ Lander would Peer to the Center of Mars in 2016. In: Universe Today. 2. März 2012, abgerufen am 27. März 2012.
  10. Matthew Francis: New probe to provide InSight into Mars' interior. Ars Technica, 21. August 2012, abgerufen am 21. August 2012 (englisch).
  11. Ph. Lognonné et al: The GEMS (GEophysical Monitoring Station) SEISmometer. (PDF; 6,5 MB) 2011, abgerufen am 4. Oktober 2012 (englisch).
  12. P. Labrot: The SEIS Instrument : Ultrasensitive and ultra-robust. Institut de physique du globe de Paris (IPGP), abgerufen am 6. Februar 2019 (englisch).
  13. Heat Flow and Physical Properties Package (HP3). DLR Institut für Planetenforschung, abgerufen am 12. Januar 2019.
  14. a b Die Wärmeflusssonde HP3. DLR, abgerufen am 2. Dezember 2018.
  15. Mars Exploration Program- New Insight on Mars Expected From New NASA Mission. NASA JPL, 2012, abgerufen am 23. August 2012 (englisch).
  16. M. Grott et al: Measuring Heat Flow on Mars: The Heat Flow and Physical Properties Package on GEMS. (PDF von 1,6 MB) 2011, abgerufen am 4. Oktober 2012 (englisch).
  17. W. M. Folkner et al: The Rotation and Interior Structure Experiment (RISE) for the InSight mission to Mars. (PDF von 90 kB) 2012, abgerufen am 4. Oktober 2012 (englisch).
  18. InSight – Technology. NASA JPL, 2012, archiviert vom Original am 23. August 2012; abgerufen am 20. August 2012 (englisch).
  19. InSight mission to find what lies beneath Martian surface. Spaceflight now, 30. März 2013, abgerufen am 3. April 2012 (englisch).
  20. NASA Prepares for First Interplanetary CubeSats on Agency’s Next Mission to Mars. NASA, 12. Juni 2015, abgerufen am 16. Januar 2016 (englisch).
  21. a b InSight: People. NASA JPL, archiviert vom Original am 3. März 2012; abgerufen am 2. Dezember 2011 (englisch).
  22. JPL Science: People – Bruce Banerdt. NASA JPL, abgerufen am 4. Oktober 2012 (englisch).
  23. JPL Sciences: People – Suzanne Smrekar. NASA JPL, abgerufen am 2. Dezember 2011 (englisch).
  24. NASA Targets May 2018 Launch of Mars InSight Mission. NASA, 9. März 2016, abgerufen am 14. Februar 2018.
  25. InSight Deploys First Instrument onto Martian Surface. sci-news, abgerufen am 20. Dezember 2018.
  26. Stephen Clark: InSight lander detects first likely ‘quake’ on Mars. In: Spaceflight Now. 28. April 2019, abgerufen am 28. April 2019.
  27. Jeff Foust: Troubleshooting of Mars InSight instrument continues. In: Spacenews. 15. Mai 2019, abgerufen am 16. Mai 2019.
  28. Stephen Clark: Mars lander’s ground team begins inspection of stuck instrument. In: Spaceflight Now. 2. Juli 2019, abgerufen am 3. Juli 2019.