Hermann Balck

deutscher Offizier, zuletzt General der Panzertruppe sowie Heeresgruppenbefehlshaber im Zweiten Weltkrieg

Georg Otto Hermann Balck (* 7. Dezember 1893 in Danzig-Langfuhr;[1]28. November 1982 in Eberbach-Rockenau) war ein deutscher General der Panzertruppe und Heeresgruppenbefehlshaber im Zweiten Weltkrieg.

Hermann Balck 1943

LebenBearbeiten

Hermann Balck war der Sohn des späteren preußischen Generalleutnants William Balck und dessen Ehefrau Mathilde. Er trat am 10. April 1913 als Fahnenjunker in das Hannoversche Jäger-Bataillon Nr. 10 in Goslar ein. Vom 12. Februar 1914 bis zum Ausbruch des Ersten Weltkrieges besuchte er die Kriegsschule Hannover. Er kehrte dann zu seinem Bataillon zurück und zog mit diesem als Zugführer an die Front, wo er am 10. August 1914 zum Leutnant befördert wurde. Zeitweise fungierte Balck vom 12. August bis 30. Oktober 1914 als Bataillonsadjutant. Durch eine Verwundung, die er am 30. Oktober 1914 erlitten hatte, war er in der Folgezeit bis 6. Februar 1915 dienstunfähig. Nach seiner Wiederherstellung diente er bis zu einer abermaligen Verwundung am 28. Juni 1915 im Reserve-Jäger-Bataillon Nr. 22. Für sein Wirken während des Krieges wurde Balck mit beiden Klassen des Eisernen Kreuzes, dem Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern, dem Verwundetenabzeichen in Gold, dem Bayerischen Militärverdienstorden IV. Klasse mit Schwertern sowie dem Österreichischen Militärverdienstkreuz III. Klasse mit der Kriegsdekoration ausgezeichnet.[2]

Nach dem Waffenstillstand von Compiègne betätigte Balck sich als Kompanieführer beim Freiwilligen-Jäger-Bataillon und nahm am Posener Aufstand teil. Anfang August 1919 wurde er in die Vorläufige Reichswehr übernommen, war zunächst im Reichswehr-Infanterie-Regiment 20 tätig und kam Anfang Oktober 1920 in das Infanterie-Regiment 17. Mit seiner Kommandierung zur Führergehilfenausbildung erfolgte am 1. Januar 1923 die Versetzung in das 18. Reiter-Regiment und bis Februar 1929 avancierte er zum Rittmeister.

Balck war bei Beginn des Zweiten Weltkriegs Oberstleutnant und Sachbearbeiter im Oberkommando des Heeres (In 3/In 6). Als Kommandeur des Schützenregiments 1 nahm er an der Schlacht bei Sedan im Westfeldzug (Mai/Juni 1940) teil und erhielt dafür das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes, bevor er für ein Jahr ins Oberkommando des Heeres zurückkehrte.[2] Im Sommer 1942 wurde er zum Generalmajor ernannt und befehligte die 11. Panzer-Division an der Ostfront. Balck übernahm vom 3. April bis 10. Juni 1943 die motorisierte Infanteriedivision „Großdeutschland“.[3]

Dann folgte eine ungewöhnlich schnelle Karriere, in deren Verlauf Balck mehrfach vorzeitig befördert wurde; er erhielt zahlreiche hohe Auszeichnungen bis hin zum Ritterkreuz mit Eichenlaub, Schwertern und Brillanten (das nur 27-mal verliehen wurde).[2] Bereits Ende 1943 war er General der Panzertruppe und Kommandierender General des XXXXVIII. Panzerkorps. Im August 1944 wurde Balck zum Oberbefehlshaber der 4. Panzerarmee ernannt, wechselte aber schon im September an die Westfront und wurde Nachfolger von Generaloberst Johannes Blaskowitz als Oberbefehlshaber der Heeresgruppe G im Elsass. Im November 1944 befahl er die systematische Zerstörung der Städte Anould, Gérardmer, La Bresse und Saint-Dié-des-Vosges, die männliche Bevölkerung zwischen 15 und 60 Jahren sollte geschlossen zur Zwangsarbeit über den Rhein deportiert werden.[4] Da Balck den Vormarsch der Amerikaner unter George S. Patton zur Reichsgrenze nicht aufhalten konnte (siehe Kampf um Elsaß-Lothringen (1944)), wurde Blaskowitz im Dezember wieder in sein altes Kommando eingesetzt, und Balck kehrte an die Ostfront zurück, wo er bis zum Kriegsende die 6. Armee in Ungarn befehligte.

Von 1945 bis 1947 war Balck in US-amerikanischer Kriegsgefangenschaft. Dann wurde Balck Lagerarbeiter, 1948 aber verhaftet und von einem Stuttgarter Schwurgericht zu drei Jahren Gefängnis verurteilt, von denen er achtzehn Monate absaß. Balck hatte im November 1944 den Artilleriekommandeur Oberstleutnant Johann Schottke erschießen lassen. Dieser war völlig betrunken in seinem Bunker aufgefunden worden und konnte sich nicht mehr an die Stellungen seiner Geschütze erinnern. Die Erschießung hatte ohne Standgerichtsurteil stattgefunden und war deswegen rechtswidrig. 1950 wurde Balck in Abwesenheit zu 20 Jahren Zwangsarbeit durch das Pariser Militärgericht verurteilt, das ihn für die Zerstörung der französischen Stadt Gérardmer in den Vogesen verantwortlich machte.[5]

Balck gehörte zu den wenigen von den US-Truppen gefangen genommenen Kommandeuren, die sich weigerten, am „postwar historical debriefing program“ der US Army in den späten 1940er und frühen 1950er Jahren teilzunehmen. Ende der 1970er äußerte er sich dann doch öffentlich: Er und Friedrich Wilhelm von Mellenthin nahmen an einigen Symposien – zusammen mit ehemaligen US-Generälen – am „U.S. Army War College“ teil.[6]

Er wurde 1982 auf dem Hasefriedhof in Osnabrück begraben.

SchriftenBearbeiten

  • Ordnung im Chaos. Erinnerungen 1893–1948. Biblio Verlag, Osnabrück 1981, ISBN 3-7648-1176-5.

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Hermann Balck im Munzinger-Archiv
  2. a b c Daten nach Angaben im https://invenio.bundesarchiv.de/invenio/direktlink/8ee87757-b167-47be-9990-dc84a035c5c1/ und Biographischen Daten im Bestand des Bundesarchivs
  3. Ludger Tewes: Die Panzergrenadierdivision Grossdeutschland im Feldzug gegen die Sowjetunion 1942 bis 1945. Verlag Klartext Essen 2020, ISBN 978-3-8375-2089-7, S. 317–322.
  4. Verbrannte Erde auf gedenkorte-europa.eu, der Homepage von Gedenkorte Europa 1939–1945, abgerufen 29. Mai 2015
  5. Biografie von Balck im Bundesarchiv (Memento vom 28. März 2007 im Internet Archive) im Internet Archive, Stand: 28. März 2007, auf archive.org, gesehen 6. Mai 2010
  6. http://www.historynet.com/the-greatest-german-general-no-one-ever-heard-of.htm/5