Harper Lee

US-amerikanische Schriftstellerin und Pulitzerpreisträgerin (1926-2016)

Nelle Harper Lee (* 28. April 1926 in Monroeville, Alabama; † 19. Februar 2016 ebenda[1]) war eine US-amerikanische Schriftstellerin und Pulitzer-Preisträgerin. Weltbekannt wurde sie mit ihrem 1960 veröffentlichten Buch Wer die Nachtigall stört (Originaltitel: To Kill a Mockingbird), das sich seitdem über 40 Millionen Mal verkaufte.[2][3]

Harper Lee während der Überreichung der Presidential Medal of Freedom (2007)
Signatur von Nelle Lee
Signatur von Nelle Lee

Leben und Werk Bearbeiten

Frühes Leben und schriftstellerische Anfänge Bearbeiten

Harper Lee war das jüngste von vier Kindern von Amasa Coleman Lee, einem Rechtsanwalt und Senator von Alabama der Demokratischen Partei, und Frances Cunningham Lee, geborene Finch. Eine Abstammung ihres Vaters von dem Südstaaten-General Robert Edward Lee wird von der Literatur als unwahrscheinlich angesehen.[4] Ihr Vorname Nelle ist der rückwärts geschriebene Vorname ihrer Großmutter mütterlicherseits, Ellen Williams Finch. Harper Lees Geschwister waren Alice Finch Lee (1911–2014), Francis Louise Lee Connor (1916–2009) und Edwin Coleman Lee (1920–1951).[5] Ihr Vater und Bruder gelten als Vorbilder für die Figuren von Atticus beziehungsweise Jem Finch in Wer die Nachtigall stört.[6]

Lee erwarb den Highschool-Abschluss an der Monroe County High School in ihrer Heimatstadt.[4] Bereits als Kind war sie dem Schreiben zugeneigt, bedingt auch durch den Umstand, dass ihr Vater neben seiner anwaltlichen und politischen Tätigkeit Verleger und Herausgeber der Lokalzeitung Monroe Journal war. Schon in ihrer frühen Kindheit lernte sie den eineinhalb Jahre älteren Truman Capote kennen, mit dem sie in den Jahren 1930 bis 1932 die Sommerferien in Monroeville verbrachte. Dennoch entschied sich Lee für ein Studium der Rechtswissenschaften. Das Vorbild des Vaters und der älteren Schwester Alice, die ab 1943 ebenfalls in der väterlichen Kanzlei praktizierte, hatten sie dazu bewogen.[4] Sie besuchte ab 1944 zunächst das Huntingdon College in Montgomery, an dem auch ihre Schwester studiert hatte, wechselte aber bereits 1945 an die University of Alabama in Tuscaloosa. Dort galt sie – wie zuvor in Montgomery – zunächst als isolierte Einzelgängerin, hatte jedoch erste Möglichkeiten, kurze Texte zu veröffentlichen, und wurde später Chefredakteurin der Studentenzeitung Rammer Jammer.[4] Sie wurde dort auch in die Sorority Chi Omega aufgenommen.[7]

1948 erhielt sie ein Stipendium für eine Studienfahrt zum Sommerkurs „Europäische Zivilisation im 20. Jahrhundert“ in Oxford. Die sechs Wochen in der englischen Universitätsstadt empfand sie rückblickend als „beglückenden Oxforder Sommer“ und „das erste offene Bekenntnis zur Literatur“.[8] Nach dieser Erfahrung wandte sie sich immer mehr von der Rechtswissenschaft ab, an der sie mehr das menschliche Drama als die Fachfragen des Rechts interessierten, und der Literatur zu. Ende 1948 entschied sie sich endgültig, das Studium aufzugeben, und setzte diesen Entschluss im Sommer 1949 in die Tat um.[4] Ein weiterer Grund für die endgültige Zuwendung zur Schriftstellerei soll dabei auch der Erfolg von Truman Capotes Debütroman Andere Stimmen, andere Räume gewesen sein, der 1948 erschien.[9]

Nach Abbruch ihres Studiums zog Lee nach New York City und arbeitete zunächst in einer Buchhandlung und später einige Zeit am Schalter der Fluggesellschaften Eastern Air Lines und BOAC in New York.

Welterfolg mit Wer die Nachtigall stört Bearbeiten

Über ihren Freund Truman Capote lernte sie Michael und Joy Brown kennen, mit denen sie sich schnell anfreundete. Das Ehepaar Brown entschied sich, um Lees literarische Ambitionen zu fördern, ihr den Lebensunterhalt für das Jahr 1957 zu finanzieren.[4] Bereits im Mai 1957 reichte sie ein Manuskript mit Kurzgeschichten über das Leben in den Südstaaten der USA in den 1930er Jahren, die über die Person der namensgebenden Hauptfigur Atticus verbunden waren, bei dem Verleger J. B. Lippincott ein. Das Manuskript wurde jedoch von Lippincott, der Nelle Lee auch den Künstlernamen Harper vorschlug, und der Lektorin Tay Hohoff als noch nicht veröffentlichungswürdig angesehen. Ein Großteil der Hauptfiguren, der Rechtsanwalt Atticus Finch, die Ich-Erzählerin Scout, als Alter Ego der Autorin, deren Bruder Jem und Feriengast Dill, die Züge Truman Capotes tragend, kommen jedoch auch in diesem ersten Entwurf schon vor.[4] Über die nächsten drei Jahre überarbeitete sie unter dem Einfluss Hohoffs den Entwurf komplett und verknüpfte die bisher lose miteinander zusammenhängenden Geschichten miteinander. Sie nahm dabei Hohoffs Rat an, ein starkes Hauptthema zu nehmen, das die einzelnen Erzählungen zusammenhalten konnte. Vorbild für dieses Hauptthema wurde ein Gerichtsfall aus dem Jahre 1933 über die Vergewaltigung einer Weißen durch einen Schwarzen.[4]

Unter dem neuen Titel To Kill a Mockingbird erschien Lees Roman 1960 und erhielt im darauf folgenden Jahr den Pulitzer-Preis. Auch im deutschsprachigen Raum erwies sich die Übersetzung Wer die Nachtigall stört als sehr erfolgreich und war in den Jahren 1962 und 1963 Platz 1 der Spiegel-Bestsellerliste in den Jahren. Bereits 1962 wurde er von Robert Mulligan mit Gregory Peck in der Rolle des Atticus Finch verfilmt, wofür Peck einen Oscar erhielt (insgesamt bekam der Film drei). Der über die Jahrzehnte nicht nachlassende Erfolg des Werkes, das unter anderem 2018 und 2021 bei Leserabstimmungen von PBS und der New York Times zum beliebtesten Roman gewählt wurde[10][11], brachte der Schriftstellerin bis an ihr Lebensende sowohl finanzielle Unabhängigkeit als auch ungewollte Aufmerksamkeit.

Truman Capote hat gelegentlich angedeutet, dass Teile des Romans To Kill a Mockingbird aus seiner Feder stammen würden. Pearl Kazin Bell, ein Verlagseditor bei Harper’s, hält diese Behauptung für plausibel, weil Harper Lee danach keine Romane mehr veröffentlicht hat. Lavizzari hält die Indizien für eine Mitarbeit Capotes an Lees Roman für eher schwach und meint, die Widerlegung dieses von Capote gern gestreuten Gerüchts sei ebenso unmöglich wie seine Bestätigung.[12]

Leben nach dem Erfolg, Literarisches Verstummen Bearbeiten

Nach der Fertigstellung von Wer die Nachtigall stört assistierte Harper Lee ihrem Kindheitsfreund und Feriennachbarn Truman Capote von Ende 1959 bis Mitte der 1960er-Jahre bei den Recherchen für dessen Roman Kaltblütig (Originaltitel: In Cold Blood), der unter anderem auch ihr gewidmet ist. Im Anschluss an das Erscheinen des Romans scheint eine Entfremdung zwischen Lee und Capote eingetreten zu sein, womöglich weil Lee ihre Mitarbeit an dem Roman nicht hinreichend gewürdigt sah, aber auch die auseinander divergierenden Lebensweisen der beiden werden angeführt.[13][14]

1961 veröffentlichte Harper Lee zwei Artikel in Zeitschriften: Love – In Other Words in der Vogue und Christmas To Me in McCall’s. Ein weiterer Essay, When Children Discover America, wurde 1965 in McCall’s veröffentlicht. Sie wurde von US-Präsident Lyndon B. Johnson im Juni 1966 in das National Council of Arts aufgenommen. 1983 besuchte sie das Alabama History and Heritage Festival in Eufaula, Alabama. Dort präsentierte sie den Essay Romance and High Adventure.

Bis auf diese wenigen Artikels und Essays erschienen keine weiteren Veröffentlichungen von Harper Lee, die mit Schreibblockaden zu kämpfen hatte und überdies einen hohen Anspruch an eine weitere literarische Veröffentlichung ihrerseits stellte.[15] Laut ihrer Schwester soll sie einmal gesagt haben, dass es nach dem Welterfolg ihres Debütromanes für sie nur „nach unten“ gehen könne.[16] Einem Freund gegenüber soll sie geäußert haben, dass sie den Medienrummel von Wer die Nachtigall stört nicht noch einmal durchleben wolle, außerdem habe sie als Schriftstellerin die Sachen gesagt, die sie sagen wollte.[17]

Ende der 1970er-Jahre begann Lee für einige Jahre an einem Roman namens The Reverend zu arbeiten. Thema des geplanten Werkes war der reale Mordfall an dem Reverend Willie Maxwell, der wiederum selbst des Mordes an mehreren Familienangehörigen verdächtigt wurde. Lee äußerte sich optimistisch, dass sie den Roman fertigstellen könne, allerdings wurde das Werk nie veröffentlicht und das Manuskript gilt bis auf wenige Seiten als verschollen.[18]

Harper Lee zeigte kein Interesse daran, eine Person des öffentlichen Lebens zu sein, und gab bereits 1964 ihr letztes Interview, da sie sich von der Presse häufig falsch zitiert fühlte.[19][20] Nach Lees Rückzug aus der Öffentlichkeit galt ihre ältere Schwester Alice Finch Lee, die bis zum Alter von 100 Jahren als Anwältin praktizierte, als ihr „Sprachrohr“ und ihre „Beschützerin“ im Angesicht des hohen öffentlichen Interesses.[21] Harper Lee, die nie heiratete und keine Kinder hatte, lebte über Jahrzehnte bis 2007 abwechselnd in einem kleinen Appartement an der New Yorker Upper East Side und mit ihrer Schwester Alice in Monroeville.[22][23] Innerhalb des normalen Dorflebens von Monroeville lebte sie keineswegs so zurückgezogen, wie es ihr öffentliches Image denken ließ.[24]

Späte Jahre und Go Set a Watchman Bearbeiten

 
Harper Lee während der Überreichung der Presidential Medal of Freedom mit Präsident George W. Bush, November 2007

Einer ihrer seltenen öffentlichen Auftritte war anlässlich der Entgegennahme des Los Angeles Public Library Literary Award (Literaturpreis der öffentlichen Bibliotheken von Los Angeles) im Mai 2005. 2007 wurde sie in die American Academy of Arts and Letters gewählt.[25] Ebenfalls 2007 wurde ihr die Presidential Medal of Freedom überreicht, die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten. Wenige Wochen nach der Verleihung der Medal of Freedom erlitt sie einen Schlaganfall, der sie teilweise lähmte und auf den Rollstuhl angewiesen machte.[26] Zudem entwickelte sie im Alter schwere Seh- und Hörprobleme.[27] Nach dem Schlaganfall lebte sie bis zu ihrem Tod in einem Betreuten Wohnen in Monroeville.[28]

Im Februar 2015, 55 Jahre nach To Kill a Mockingbird, wurde über ihren Verlag Penguin Random House die Veröffentlichung eines zweiten Romans unter dem Titel Go Set a Watchman bekannt gegeben.[29] Allerdings handelt es sich nicht um einen neuen Text oder eine Fortsetzung, sondern um die 1957 ursprünglich beim Verlag J. B. Lippincott eingereichte frühe Fassung von Wer die Nachtigall stört, die jedoch 20 Jahre nach der finalen Fassung spielt,[30] als die Hauptfigur Jean Louise von New York nach Alabama zurückkehrt, um ihren Vater zu besuchen.[3] Das am 14. Juli 2015 veröffentlichte Buch hatte eine Startauflage von zwei Millionen.[31] In Deutschland umfasste die erste Auflage 100.000 Exemplare. Go Set a Watchman erhielt als eigenständiger Roman nur gemischte Kritiken, wenngleich viele Kritiker den Entwurfscharakter betonten und ihn im Hinblick auf den zuvor veröffentlichten, aber danach geschriebenen To Kill a Mockingbird faszinierend fanden. Die Figur von Atticus Finch, einem der größten amerikanischen Literatur- und Filmhelden, erhalte in Go Set a Watchman eine düstere Seite mit dessen dargestellten paternalistischen, rassistischen Haltungen gegenüber Schwarzen.[32]

Die Umstände der Veröffentlichung von Go Set a Watchman galten als umstritten. Vielfach wurde bezweifelt, inwieweit die seit ihrem Schlaganfall unter gesundheitlichen Einschränkungen leidende und bis dato im Hinblick auf weitere Publikationen vorsichtig agierende Harper Lee der Entscheidung zur Veröffentlichung aus freiem Willen zugestimmt hat.[33][34][35][36] Das verschollen geglaubte Manuskript von Go Set a Watchman wurde angeblich Ende 2014 in Lees Archiv durch ihre Anwältin Tonja Carter entdeckt; doch nach Aussagen anderer Beteiligter soll Carter bereits 2011 auf das Manuskript gestoßen sein, aber erst die Veröffentlichung vorangetrieben haben, nachdem Lees Schwester und engste Vertraute Alice im November 2014 gestorben war.[37] Eine Untersuchung des Staates Alabama, ob Lee das Opfer eines Missbrauchs älterer Menschen geworden war, wurde nach kurzer Zeit eingestellt.[38]

Am 19. Februar 2016 starb Harper Lee im Alter von 89 Jahren in ihrem Schlaf.[39] Sie wurde auf dem Hillcrest Cemetery ihrer Heimatstadt Monroeville beigesetzt.[40]

Darstellung im Film Bearbeiten

Werke Bearbeiten

Literatur Bearbeiten

  • Roy Newquist (Hrsg.): Counterpoint. Rand McNally, Chicago 1964.
  • William T. Going: Truman Capote. Harper Lee’s Fictional Portrait of the Artist as an Alabama Child. In: Alabama Review. 42, 1989, S. 136–149.
  • Mark Childress: Looking for Harper Lee. In: Southern Living. Ausgabe Mai 1997, S. 148–150.
  • Charles J. Shields: Mockingbird – A Portrait of Harper Lee. Holt, New York 2006, ISBN 0-8050-7919-X.
  • Alexandra Lavizzari: Glanz und Schatten. Truman Capote und Harper Lee – eine Freundschaft. Edition Ebersbach, Berlin 2009, ISBN 978-3-938740-90-3.
  • Hermann Weber: Juristen als Schriftsteller nichtdeutscher Sprache: (Nelle) Harper Lee. In: Neue Juristische Wochenschrift, Heft 11/2013, S. 743–748.
  • Marja Mills: The mockingbird next door : life with Harper Lee. Penguin Press, New York 2014, ISBN 978-1-59420-519-4.
  • Hermann Weber: Juristen als Schriftsteller nichtdeutscher Sprache: Noch einmal (Nelle) Harper Lee. In: Neue Juristische Wochenschrift, Heft 11/2016, S. 765–769. (Zugleich Besprechung von Harper Lee: Gehe hin, stelle einen Wächter. Deutsche Verlagsanstalt, München 2015.)
  • Hans-Georg Schede Hg.: To Kill a Mockingbird. Analyse, Interpretation. Mit Inhaltsangabe, Abituraufgaben mit Lösungen, in Englisch. Königs Erläuterungen, Bange-Verlag, Hollfeld 2017, (Neuaufl.) ISBN 3-8044-2042-7.[42]
  • Casey Cep: Furious Hours: Murder, Fraud, and the Last Trial of Harper Lee. Thorndike, 2019, ISBN 978-1-984892-23-2.

Weblinks Bearbeiten

Commons: Harper Lee – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise Bearbeiten

  1. Harper Lee, author of ‘To Kill a Mockingbird,’ dies at age 89. In: Fox31 Denver. 19. Februar 2016 (englisch).
  2. Ann Hellmuth: Walking in Harper Lee’s shoes (Memento vom 15. September 2010 im Internet Archive). In: Orlando Sentinel. 11. Juni 2006 (englisch, „Thirty million copies of To Kill a Mockingbird have been sold since that coming-of-age novel, about a Southern lawyer who believed that no man should be denied justice because of the color of his skin, was first published in 1960 to critical acclaim.“).
  3. a b feb/AP: Vorgänger von „Wer die Nachtigall stört“: Harper Lees Debüt erscheint mit 60 Jahren Verspätung. In: Spiegel Online. 3. Februar 2015.
  4. a b c d e f g h Hermann Weber: Juristen als Schriftsteller nichtdeutscher Sprache: (Nelle) Harper Lee. In: Neue Juristische Wochenschrift. Heft 11/2013, S. 743–748.
  5. Harper Lee (1926-2016) – Find a Grave. Abgerufen am 5. September 2023.
  6. Nate Jones: Let’s Talk About That One Heartbreaking Sentence in Go Set a Watchman. 10. Juli 2015, abgerufen am 5. September 2023 (amerikanisches Englisch).
  7. Eric Homberger: Harper Lee obituary. In: The Guardian. 19. Februar 2016, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 23. Februar 2016]).
  8. Zitiert nach Lavizzari: Glanz und Schatten. 2009, S. 62.
  9. Lavizzari: Glanz und Schatten. 2009, S. 63.
  10. The New York Times: What’s the Best Book of the Past 125 Years? We Asked Readers to Decide. In: The New York Times. 29. Dezember 2021, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  11. Americans Select To Kill a Mockingbird as America’s Best-Loved Novel, Revealed in the Grand Finale of THE GREAT AMERICAN READ on PBS. Abgerufen am 5. September 2023 (englisch).
  12. Lavizzari: Glanz und Schatten. 2009, S. 151.
  13. So jedenfalls Shields: Mockingbird. 2006, S. 253.
  14. Alice Finch Lee: Harper Lee: my little sister. In: The Guardian. 11. Juli 2015, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  15. The real story behind Harper Lee’s lost true crime book. In: The Guardian. 4. Mai 2019, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  16. Alice Finch Lee: Harper Lee: my little sister. In: The Guardian. 11. Juli 2015, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  17. Hermione Hoby: Harper Lee: a late twist in the tale of an adored writer. In: The Guardian. 8. Februar 2015, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  18. The real story behind Harper Lee’s lost true crime book. In: The Guardian. 4. Mai 2019, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  19. 'To Kill a Mockingbird' Author Harper Lee Dead at 89. 19. Februar 2016, abgerufen am 5. September 2023 (englisch).
  20. Ben Raines: Alice Lee, sister of author Harper Lee, like 'Atticus Finch in a skirt'. 10. Juni 2011, abgerufen am 5. September 2023 (englisch).
  21. Lawyer Alice Lee dies at 103; sister of 'To Kill a Mockingbird' author. 22. November 2014, abgerufen am 5. September 2023 (amerikanisches Englisch).
  22. New York Post: Harper Lee's NYC apartment lists 6 years after her death. 18. Januar 2022, abgerufen am 5. September 2023 (amerikanisches Englisch).
  23. Aida Edemariam: Harper Lee: should Marja Mills' memoir have been published? In: The Guardian. 18. Juli 2014, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  24. The Associated Press: For Harper Lee, Monroeville was home, haven for privacy. 20. Februar 2016, abgerufen am 5. September 2023 (englisch).
  25. Members: Harper Lee. American Academy of Arts and Letters, abgerufen am 8. April 2019.
  26. Ben Raines: Alice Lee, sister of author Harper Lee, like 'Atticus Finch in a skirt'. 10. Juni 2011, abgerufen am 5. September 2023 (englisch).
  27. Casey Cep: Mystery in Monroeville. In: The New Yorker. 20. Februar 2015, ISSN 0028-792X (newyorker.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  28. 'To Kill a Mockingbird' Author Harper Lee Dead at 89. 19. Februar 2016, abgerufen am 5. September 2023 (englisch).
  29. Alison Flood, Paul Lewis: Harper Lee to publish new novel, 55 years after To Kill a Mockingbird. In: The Guardian. 3. Februar 2015, abgerufen am 3. Februar 2015 (englisch).
  30. Michiko Kakutani: Review: Harper Lee’s ‘Go Set a Watchman’ Gives Atticus Finch a Dark Side. In: The New York Times. 10. Juli 2015 (englisch).
  31. Fritz Göttler: Literarische Sensation. Die Rückkehr der Nachtigall. In: Süddeutsche Zeitung. 4. Februar 2015, abgerufen 6. Februar 2015.
  32. Michiko Kakutani: Review: Harper Lee’s ‘Go Set a Watchman’ Gives Atticus Finch a Dark Side. In: The New York Times. 10. Juli 2015, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  33. Harper Lee: Darf ein Schriftsteller nie aufhören? In: Zeit Online. 20. Februar 2016, abgerufen am 20. Februar 2016.
  34. Harper Lee – die Nachtigall wird nie wieder singen. In: sueddeutsche.de. 19. Februar 2016, abgerufen am 28. April 2018.
  35. Der Spiegel. Nr. 30, 18. Juli 2015.
  36. Ulrich Rüdenauer: Harper Lee: Alabamas Jane Austen. In: Zeit Online. 15. Juli 2015, abgerufen am 20. Februar 2016.
  37. Serge F. Kovaleski, Alexandra Alter: Harper Lee’s ‘Go Set a Watchman’ May Have Been Found Earlier Than Thought. In: The New York Times. 2. Juli 2015, ISSN 0362-4331 (nytimes.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  38. Tom McCarthy: Harper Lee elder abuse allegations declared 'unfounded' by Alabama. In: The Guardian. 3. April 2015, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 5. September 2023]).
  39. Todd Leopold: Harper Lee, ‘To Kill a Mockingbird’ author, dead at 89. In: cnn.com. Cable News Network, 20. Februar 2016, abgerufen am 21. Februar 2016 (englisch).
  40. Harper Lee (1926-2016) – Find a Grave. Abgerufen am 5. September 2023.
  41. Rezension siehe unten Abschnitt Literatur, Hermann Weber
  42. weitere Lektürehilfen zum Buch produzieren: Ernst Klett Verlag, mit Vokabel-Beilage; Cornelsen Verlag, Textband mit Anmerkungen als Beilage; Stark Verlag; sowie mehrere englische oder US-Verlage. Abitur-Thema in den Bundesländern Hessen und Niedersachsen im Jahr 2018.