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Die Graf-Zeppelin-Klasse war eine Klasse von zwei Flugzeugträgern der deutschen Kriegsmarine, von denen das Typschiff Graf Zeppelin fast fertiggestellt wurde, während der unfertige Rumpf des zweiten Schiffes (Flugzeugträger B) noch auf der Helling wieder abgebrochen wurde.

Graf-Zeppelin-Klasse
Die Graf Zeppelin nach ihrem Stapellauf
Die Graf Zeppelin nach ihrem Stapellauf
Schiffsdaten
Land Deutsches ReichDeutsches Reich (Reichskriegsflagge) Deutsches Reich
Schiffsart Flugzeugträger
Bauzeitraum 1937 bis 1943
Stapellauf des Typschiffes 8. Dezember 1938
Gebaute Einheiten 2 (nicht fertiggestellt)
Schiffsmaße und Besatzung
Länge
262,5 m (Lüa)
250,0 m (KWL)
Breite 36,2 m
Tiefgang max. 8,5 m
Verdrängung Standard: 23.200 ts
Konstruktion: 28.090 t
Maximal: 33.550 tn.l.
 
Besatzung 1.760 Mann zzgl. Flugpersonal
Maschinenanlage
Maschine 16 Dampfkessel
4 Satz BBC-Getriebeturbinen
Maschinen-
leistung
200.000 PS (147.100 kW)
Höchst-
geschwindigkeit
35 kn (65 km/h)
Propeller 4 vierflügelig ⌀ 4,4 m
Bewaffnung
Panzerung
  • Gürtel: 60–100 mm
  • Flugdeck: 20–45 mm
  • Panzerdeck: 20–60 mm
  • Wallgangsschott: 20 mm
  • Kasematten: 30 mm
  • Schutzschilde: 30 mm
  • Brückenhaus: 17 mm
Flugzeugträger Graf Zeppelin im Handbuch zur Schiffsidentifikation vom Marine-Geheimdienst der United States Navy
Stapellauf der Graf Zeppelin am 8. Dezember 1938 in Kiel
Die Graf Zeppelin am Ausrüstungskai am 21. Juni 1940
Modell der Graf Zeppelin im Technischen Museum Speyer
Modell der Graf Zeppelin im Aeronauticum Cuxhaven

Inhaltsverzeichnis

GeschichteBearbeiten

Am 15. November 1932 wurde von der Reichsregierung Papen im Aufbauprogramm für die Reichsmarine auch ein Flugzeugträger vorgesehen. Die Marine wollte 1934 bereits drei Flugzeugträger in ihrer Flotte haben. In den 1920er- und 1930er-Jahren sah man Frankreich als Hauptgegner zur See an und Flugzeugträger sollten in einem Krieg die deutschen Kriegsschiffe im Atlantik im Handelskrieg gegen Frankreich unterstützen. Durch das deutsch-britische Flottenabkommen von 1935 war Deutschland im Bereich Kriegsschiffe nicht mehr an den Friedensvertrag von Versailles gebunden und der Weg war frei für den Bau von Flugzeugträgern. England erlaubte in diesem Vertrag Deutschland jeweils 35 % von jeder Kriegsschiffskategorie der britischen Flotte zu bauen. Damit waren zwei Flugzeugträger der Größe der Graf-Zeppelin-Klasse möglich.

Als 1939 der Z-Plan in Kraft trat, verzichtete man auf weitere große Träger der Graf-Zeppelin-Klasse mit ihren 23.000 Tonnen Standardverdrängung über die beiden im Bau befindlichen hinaus und wollte nur noch einen kleineren Typ von 12.000 Tonnen bauen. Zugrunde lag dabei die Überlegung, dass der Verlust von einem von wenigen großen Trägern viel schwerwiegender ist, als der Verlust von einem von mehreren kleinen Trägern.

EntwurfBearbeiten

Da Deutschland durch den Versailler Vertrag der Bau von Flugzeugträgern unmöglich gewesen war, fehlte auch jede Erfahrung im Trägerbau, als im April 1934 eine Arbeitsgruppe unter dem Diplomingenieur Wilhelm Hadeler mit den Entwurfsarbeiten begann. Der Entwurf richtete sich zunächst nach dem Muster der britischen Träger der Courageous-Klasse. Zusätzlich suchte man den Erfahrungsaustausch mit Japan. Dazu reiste 1935 eine deutsche Studienkommission unter der Leitung von Ernst-August Roth nach Japan. Schließlich entstand ein von ausländischen Einflüssen weitgehend unabhängiger Trägerentwurf.

Eine Besonderheit der Graf-Zeppelin-Klasse waren die leistungsfähigen Flugzeugkatapulte. Andere Trägermächte hatten entweder keine Katapulte auf ihren Trägern (Japan) oder nur solche mit geringer Leistung (Großbritannien, Vereinigte Staaten). Der Start vom Flugdeck erfolgte dort hauptsächlich ohne zusätzliche Unterstützung. Die deutsche Marine wollte ihre Trägerflugzeuge aber hauptsächlich über Katapulte starten.

Die Graf Zeppelin war der letzte Flugzeugträger, der mit einer umfangreichen Schiffsartillerie konzipiert worden war. Der Raumbedarf für Geschütze, Munition, Munitionsaufzüge, Artillerieleitstände und Bedienungsmannschaften ging größtenteils auf Kosten des Raumes für die Flugzeuge. Andere Marinen gingen im Laufe des Zweiten Weltkrieges dazu über, ihre schwach bewaffneten Flugzeugträger mit einer hohen Zahl an Begleitschiffe zu schützen. Diese Strategie war auf deutscher Seite nicht umsetzbar, da es an geeigneten ozeanischen Begleitfahrzeugen mangelte. Dennoch war beim Weiterbau des Trägers 1942 die Artillerie für die Graf Zeppelin nicht mehr vorgesehen. Sie war bereits 1940 aus dem Schiff wieder ausgebaut worden, aber nicht weil man auf die schwere Geschützbewaffnung für die Flugzeugträger zu der Zeit verzichtet hätte, sondern weil man die Geschütze anderweitig benötigte.

AntriebBearbeiten

Die Antriebsanlage wurde mit 200.000 PS Leistung sehr stark ausgelegt, um höchste Geschwindigkeit und Dauergeschwindigkeit zu erreichen. Die zu der Zeit auf deutschen Großkampfschiffen üblichen und auch für die Graf-Zeppelin-Klasse hergestellten Hochdruck-Heißdampfantriebsanlagen hatten einen höheren Treibstoffbedarf als erwartet, weshalb 1942/43 bei der Graf Zeppelin die Bunkerkapazität vergrößert wurde.

Das Schnittmodell einer der vier Hochdruckheißdampfturbinen eines Trägers der Graf-Zeppelin-Klasse, eine Turbine des Flugzeugträgers B, ist heute in der Maschinenhalle der Fachhochschule Kiel zu sehen, die sich auf dem Gelände der Bauwerft des Trägers befindet, der ehemaligen Germaniawerft.

BewaffnungBearbeiten

ArtillerieBearbeiten

Die Schiffe der Graf-Zeppelin-Klasse waren die letzten Flugzeugträger weltweit, für die Seezielartillerie vorgesehen war. Die 16 15-cm-Geschütze, die jedes Schiff tragen sollte, waren zur Abwehr feindlicher Kreuzer und Zerstörer gedacht. Bei den anderen Seemächten hatte sich die Taktik durchgesetzt, Flugzeugträger außerhalb der Reichweite feindlicher Artillerie zu halten und eigene Begleitschiffe wie Zerstörer und Kreuzer zum Schutz der Träger abzustellen – die es mit den benötigten Spezifikationen (hoher Fahrbereich und hohe Dauergeschwindigkeit) wiederum im Deutschen Reich nicht gab.

Die Flugabwehrbewaffnung war mit ihren 10,5-, 3,7- und 2-cm-Geschützen nach den internationalen Standards Mitte der 1930er-Jahre recht großzügig bemessen, wurde aber schon Ende der 1930er-Jahre verstärkt. Bei Graf Zeppelin wurde 1942 die Anzahl der vorgesehenen leichten Flak noch einmal erhöht, war aber selbst dann noch – gemessen an den Erfahrungen mit Flugzeugträgern im Kampf sowohl im Mittelmeer als auch im Pazifik – zu gering.

FlugzeugeBearbeiten

Die Flugzeugausstattung entsprach mit drei Typen – Torpedobombern/Aufklärern, Sturzkampfbombern und Jägern – dem damals anerkannten Schema. Viel zu gering war die Zahl der Jäger an Bord. Um mehr Bomber auf den Flugzeugträgern unterzubringen, verzichtete man auf eine ausreichende Anzahl Jagdflugzeuge.

An Flugzeugen waren vorgesehen:

  • 1942:
    • 28 Junkers Ju 87 E als Stuka, Torpedobomber und Aufklärer
    • 15 Messerschmitt Me 155 A als Jagdflugzeuge

Die Zahl der Flugzeuge an Bord war gemessen an der Größe der Schiffe der Graf Zeppelin-Klasse gering. Vergleichbare amerikanische und japanische Träger wie zum Beispiel die japanische Zuikaku und die amerikanische Enterprise trugen doppelt so viele Maschinen. Allerdings befanden sich auf britischen Flugzeugträgern auch nicht mehr Maschinen, als für die Graf Zeppelin-Klasse vorgesehen war.

LiteraturBearbeiten

  • Erich Gröner, Dieter Jung, Martin Maass: Die deutschen Kriegsschiffe 1815–1945. Band 1: Panzerschiffe, Linienschiffe, Schlachtschiffe, Flugzeugträger, Kreuzer, Kanonenboote. Bernard & Graefe Verlag, München 1982, ISBN 3-7637-4800-8, S. 98–101.
  • Wilhelm Hadeler: Der Flugzeugträger. Lehmann Verlag, München 1968.
  • Ullrich H.-J. Israel: Einziger deutscher Flugzeugträger Graf Zeppelin. Koehlers Verlagsgesellschaft, Herford 2002, ISBN 3-7822-0786-6.
  • Frank Omeda: Die deutschen Flugzeugträger. Von den Anfängen bis 1945. Kindle Edition E-Buch/Buch 2017.
  • Richard Wagner, Manfred Wilske: Flugzeugträger Graf Zeppelin. Neckar-Verlag, Villingen-Schwenningen 2007, ISBN 978-3-7883-1127-8.