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Gene Okerlund

Kommentator, Ringsprecher und Interviewer (Wrestlingorganisation)
Gene Okerlund bei WrestleMania 25 im Jahr 2009

Eugene „Mean Gene“ Okerlund (* 19. Dezember 1942 in Brookings, South Dakota, USA; † 2. Januar 2019 in Sarasota, Florida, USA[1][2]) war ein amerikanischer Sportjournalist, der sowohl als Kommentator, Ringsprecher, Interviewer und Moderator tätig und bei den größten Wrestlingorganisationen beschäftigt war.

Inhaltsverzeichnis

KarriereBearbeiten

Die AnfängeBearbeiten

Durch seine ursprüngliche Arbeit als Radiomoderator, konnte Okerlund Kontakte in das Wrestlinggeschäft knüpfen. Ab 1974 war er bei der American Wrestling Association als Ersatzmann für deren Ringsprecher und Interviewer tätig, den er Ende der 1970er Jahre komplett ersetzte. Okerlund war durch seine vorherige Tätigkeit den üblichen Ringsprechern und Interviewern rhetorisch überlegen. In dieser Zeit bekam er auch von dem Wrestler Jesse "The Body" Ventura den Spitznamen „Mean“ (dt. gemein) verliehen. Ein ironischer Zusatz, da Okerlund hinter den Kulissen bei allen Mitarbeitern der Liga sehr beliebt war.

World Wrestling Federation (1984 – 1993)Bearbeiten

Im Jahr 1984 ging er zur damaligen World Wrestling Federation (heute WWE), die sich zu diesem Zeitpunkt im Aufschwung befand. Dort war Okerlund neun Jahre aktiv und war praktisch omnipräsent. Zeit seines professionellen Lebens war Okerlund mit Hulk Hogan befreundet. Dieser war es auch, der Okerlund empfahl und ihn mit aus der American Wrestling Association brachte. Bei der ersten Wrestlemania Veranstaltung war Okerlund derjenige, der die Nationalhymne der Vereinigten Staaten singen durfte. Er arbeitete hauptsächlich als Ringsprecher, Interviewer, Kommentator und Moderator in Wrestling-Sendungen für das damalige US-amerikanische Kabelfernsehen, wie Tuesday Night Titans und All-American Wrestling. Jedoch wurde er sogar zusammen mit Hulk Hogan für ein Match gegen Mr. Fuji und George Steele eingesetzt. Am 12. November 1985, hatte Okerlund zusammen mit anderen Wrestlern einen Gastauftritt in der TV-Serie Das A-Team.

Gene Okerlunds Interviewsegmente im Backstage Bereich waren von hohem Unterhaltungswert. Viele seiner Interviewgäste, auch mutmaßliche Bösewichte, nannte er "Close, personal, Long-Time Friend" (deutsch: Enger, vertrauter und langjähriger Freund), was sich zu einem Markenzeichen seiner Auftritte entwickelte. Ein weiteres Markenzeichen, welches ihm Hulk Hogan verlieh, war die beginnende Antwort Hogans zu der Anfangsfrage eines Interviews Okerlunds mit "Let me tell you something Mean Gene".

In der Zeichentrickserie Hulk Hogan`s Rock N´Wrestling, war Okerlund ebenfalls als Figur vertreten, die an merkwürdigen Orten den Wrestlinghelden eine Frage stellte.

World Championship Wrestling (1993 – 2001)Bearbeiten

Im September 1993 verließ er die WWF und wurde als Interviewer für World Championship Wrestling eingestellt. Auch hier war er in obigen Positionen tätig. Bis zur Übernahme der WCW durch die WWF am 26. März 2001, war Okerlund dort aktiv. Gene Okerlund stieg zweimal in seiner Zeit bei der WCW in den Ring, um eine Fehde gegen seinen Kollegen Mark Madden auszufechten.

World Wrestling Entertainment (2001 – 2018)Bearbeiten

Okerlund wurde nach dem Aufkauf der WCW wieder von der WWF übernommen und arbeitete seitdem wieder für dies. Gemäß seines Alters trat er jedoch etwas kürzer. Sein erster größerer Auftritt fand an der Seite von Bobby "The Brain" Heenan statt, mit welchem er die Gimmick-Battle Royal bei Wrestlemania X-Seven (2001) kommentierte. Bis 2002 war er Moderator der Sendung WWE Confidential.

In den Jahren 2004 und 2005 moderierte er die ersten beiden WWE Hall of Fame Veranstaltungen nach einer achtjährigen Pause. Am 1. April 2006 wurde Okerlund schließlich selbst in die WWE Hall of Fame aufgenommen. Der Laudator war Hulk Hogan.

Die WWE Hall of Fame Veranstaltung im Jahr 2008 moderierte Okerlund dann erneut, diesmal jedoch gemeinsam mit Todd Grisham. Im Jahr 2009 fungierte Okerlund selbst als Laudator für den langjährigen Ringsprecher der WWF/E und engen Freund Howard Finkel. Ein letztes Mal trat Okerlund im Jahr 2014 als Laudator in Erscheinung, da dieser von Mr.T. als solcher gewünscht wurde.

WWE NetworkBearbeiten

Seit dem Jahr 2008 arbeitete Okerlund im historischen Archiv der WWE und moderierte die WWE Vintage Collection, sowie die 24/7 WWE Hall of Fame - Sektion. In den letzten Jahren kommentierte er insgesamt 3 Staffeln der Zeichentrick-Serie Story Time im WWE Network, in der vergangene und aktuelle Größen des Wrestlingsports, humorvolle Geschichten aus Ihren Zeiten im Unternehmen schildern.

Ab dem 17. April 2014 war Okerlund mehrere Wochen als Teilnehmer der Show „WWE Legends´House“ im WWE Network zu sehen. In einer dieser Folgen verriet er unter Tränen, dass seine Ehefrau ihm eine Niere spendete hatte, die er wegen seiner Erkrankung dringend benötigte.

Sein letzter öffentlicher Auftritt in der WWE, war ein Interviewsegment mit dem damals amtierenden WWE Champion AJ Styles im Januar 2018.

Am 14. Januar 2019 wurde zu Ehren von Okerlund vom WWE Network eine Spezialsendung in Form einer Kurzdokumentation ausgestrahlt, mit dem Titel "Let me tell you something Mean Gene",in dem er persönlich, als aber auch ehemalige Weggefährte wie Hulk Hogan, Vince Mc Mahon, John Cena u. a. über seine Karriere sprechen.

PrivatesBearbeiten

Nach Erreichen seines Universitätsabschlusses in West Virginia arbeitete Okerlund zunächst als Diskjockey für einen lokalen Radiosender in Omaha, Nebraska. Mit Bobby Heenan, Hulk Hogan und The Iron Sheik pflegte Okerlund freundschaftliche Kontakte. Bei der Hochzeit des Iron Sheik war Okerlund auch Trauzeuge. Gene Okerlund war ein leidenschaftlicher Golfspieler und hatte eine Abneigung gegenüber Zigaretten und Zigarettenqualm.

Sein letzter öffentlicher Auftritt war beim WrestleCade Wochenende im November 2018. Dort gab er Autogramme und traf auf Kollegen und Freunde aus dem Wrestling Geschäft.

Gene Okerlund war seit 1964 mit seiner Frau Jeanne verheiratet, mit der er zwei Söhne hatte. Am 2. Januar 2019 verstarb Okerlund in Folge eines Traumas bzw. daraus resultierenden Komplikation wegen seiner insgesamt drei Nierentransplantationen.

 
Gene Okerlund bei der WWE Hall of Fame-Zeremonie 2006.

Auszeichnungen (Auswahl)Bearbeiten

Film/FernsehenBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Jason Powell: Gene Okerlund dead at age 76. 2. Januar 2019; (englisch).
  2. Ben Sumner: Gene Okerlund, gentlemanly announcer of pro wrestling, dies at 76. The Washington Post, 2. Januar 2019; (englisch).