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Fritz Wagner (Historiker)

deutscher Historiker und Wissenschaftshistoriker

Leben und WirkenBearbeiten

Fritz Wagner, Sohn eines Arztes, dessen Vorfahren aus der Schweiz eingewandert waren, kam in Ludwigsburg zur Welt, besuchte dort das humanistische Gymnasium und studierte anschließend Geschichte, Germanistik und Kunstgeschichte in Tübingen, Paris, Berlin und München. Im Jahre 1931 wurde er mit einer Dissertation über den französischen Liberalen Benjamin Constant promoviert. Er habilitierte sich 1939 mit der Arbeit Kaiser Karl VII. und die großen Mächte 1740–1745. Doktorvater war Karl Alexander von Müller, bei dem er sich auch habilitierte. Sein in der Familientradition und in eigenen existenziellen Grunderfahrungen wurzelnder christlicher Glaube hielt ihn auf Abstand zum Nationalsozialismus der Münchner Szene und führte ihn und seine Frau, eine Kunsthistorikerin, in die Nähe der Bekennenden Kirche.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Fritz Wagner an die Philipps-Universität Marburg auf den bisher von Wilhelm Mommsen bekleideten Lehrstuhl für Neuere Geschichte berufen, wo er, unterbrochen durch eine Gastprofessur in den USA, bis 1966 wirkte. 1955 bis 1956 stand er der Universität als Rektor vor. 1966 lehnte Wagner einen Ruf an die Universität Hamburg ab und nahm stattdessen einen an die Ludwig-Maximilians-Universität München auf den inzwischen aufgeteilten Lehrstuhl von Franz Schnabel an. Dort vertrat er bis zu seiner Emeritierung im Jahre 1974 die Geschichte der Frühen Neuzeit, der zur selben Zeit berufene Walter Bußmann war für das 19. und 20. Jahrhundert zuständig. 1967 wurde Wagner ordentliches Mitglied der Bayerischen Akademie der Wissenschaften und der Historischen Kommission, deren Sekretär er von 1968 bis 1982 war. Von 1972 bis 1982 war er Vorsitzender der von ihm maßgeblich mitbegründeten Arbeitsgemeinschaft außeruniversitärer historischer Forschungseinrichtungen.

In den 1980er Jahren übersiedelte er mit seiner Frau ins Seniorenstift Haus Bruneck in Kreuth. Von dort unternahmen sie noch kunsthistorische Exkursionen. 1994 starb seine Frau, er folgte ihr 2003 nach. Beide sind zusammen auf dem Ringbergfriedhof in Kreuth begraben.

Wagner forschte und lehrte vor allem auf zu Europa im Zeitalter des Absolutismus und der Aufklärung (1648 bis 1789), Geschichte der USA und Kanadas von der Zeit der Entdeckungen bis zu Pearl Harbor 1941, Theorie und Selbstverständnis der Geschichtswissenschaft; ihre Methodik und wissenschaftstheoretische Einordnung, Begegnung von Naturwissenschaft, Religion, Philosophie und Geschichte in historischen Persönlichkeiten und deren Werken sowie zur Wissenschaftsgeschichte. Er verstand es, die Ergebnisse verschiedener Wissenschaften zusammen zu sehen und zu kombinieren. Dabei ging es ihm darum, geistig-religiöse Binnenstrukturen aufzudecken. Geistige und künstlerische Werke waren ihm Seismographen, an denen der Wandel von Handlungsmaximen abzulesen ist. Dem Personalen in der Geschichte und seiner Verankerung im Religiösen galt in den späteren Jahren sein besonderes Interesse.

Für seine Verdienste in Forschung und Lehre wurde Fritz Wagner 1978 mit dem Großen Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet.[1]

SchriftenBearbeiten

  • Der Liberale Benjamin Constant. Murnau 1932.
  • Kaiser Karl der VII. und die großen Mächte 1740–1745. Kohlhammer Verlag, Stuttgart 1938.
  • Cavour und der Aufstieg Italiens im Krimkrieg. Kohlhammer Verlag, Stuttgart 1940, 2. Auflage 1942.
  • USA. Geburt und Aufstieg der neuen Welt. Geschichte in Zeitdokumenten. 1607–1865. Münchener Graphische Kunstanstalten, München 1947.
  • England und das europäische Gleichgewicht. 1500–1914. Münchner Verlag, München 1947.
  • Geschichtswissenschaft. Verlag Karl Alber, Freiburg/München 1951, 2. Auflage 1966 (Orbis academicus Band I/1. Auch spanisch).
  • Moderne Geschichtsschreibung. Ausblick auf eine Philosophie der Geschichtswissenschaft. Verlag Duncker & Humblot, Berlin 1960.
  • Der Historiker und die Weltgeschichte. Verlag Karl Alber, Freiburg / München 1965.
  • Europa im Zeitalter des Absolutismus und der Aufklärung. Union Verlag Stuttgart 1968, 3. Auflage: Verlag Klett-Cotta, Stuttgart 1996, ISBN 3-12-907560-7 (Handbuch der europäischen Geschichte, hrsg. von Theodor Schieder, Band 4).
  • Isaac Newton. Im Zwielicht zwischen Mythos und Forschung. Studien zur Epoche der Aufklärung. Verlag Karl Alber, Freiburg/München 1976, ISBN 3-495-47339-4.

HerausgebertätigkeitBearbeiten

LiteraturBearbeiten

  • Harm-Hinrich Brandt: Fritz Wagner (1908–2003). In: Historisches Jahrbuch 2003, S. 529–533.
  • Harm-Hinrich Brandt: Fritz Wagner (1908–2003) – zu seiner Biographie und seinem wissenschaftlichen Werk. In: Archiv für Kulturgeschichte 100 (2018) S. 11–64.
  • Helmut Neuhaus: In memoriam Fritz Wagner (5.12.1908 – 2.3.2003). In: Archiv für Kulturgeschichte 85 (2003) S. 387–391.
  • Eberhard Weis: Fritz Wagner. 5.12.1908 – 2.3.2003. In: Bayerische Akademie der Wissenschaften, Jahrbuch 2003, München 2004 S. 304–307 (online).

WeblinksBearbeiten

AnmerkungenBearbeiten

  1. Bekanntgabe von Verleihungen des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland. In: Bundesanzeiger. Jg. 30, Nr. 172, 13. September 1978.