David Rice Atchison

US-amerikanischer Politiker

David Rice Atchison (* 11. August 1807 in Frogtown, Kentucky; † 26. Januar 1886 bei Gower, Missouri) war ein US-amerikanischer Politiker (Demokratische Partei), der den Bundesstaat Missouri im US-Senat vertrat. Manchmal wird er als „elfeinhalbter“ Präsident der Vereinigten Staaten bezeichnet.

David Rice Atchison Signatur von Atchison

Frühe Jahre und politischer AufstiegBearbeiten

David Atchison besuchte die Transylvania University in Lexington und ließ sich dann zum Rechtsanwalt ausbilden. Nach der Aufnahme in die Anwaltskammer begann er in Liberty zu praktizieren. Außerdem betätigte er sich als Landwirt. Seine politische Laufbahn begann 1834, als er Abgeordneter im Repräsentantenhaus von Missouri wurde, dem er im Jahr 1838 noch einmal angehörte. Außerdem fungierte er 1841 als Richter am Kreisgericht im Platte County.

Als Nachfolger des verstorbenen Lewis F. Linn wurde er zum US-Senator für Missouri ernannt und anschließend auch für eine eigene Amtsperiode gewählt. Er nahm sein Mandat in Washington, D.C. ab dem 14. Oktober 1843 wahr und übte es bis zum 4. März 1855 aus. Von 1846 bis 1849 und von 1852 bis 1854 war er mehrfach Präsident pro tempore des Senats und vertrat in dieser Funktion den Vizepräsidenten, wenn dieser den Vorsitz des Senats nicht wahrnahm.[1]

Präsident für einen Tag?Bearbeiten

Ursprung der LegendeBearbeiten

 
David Rice Atchisons Grabstein

Es wird behauptet, dass Atchison technisch gesehen einen Tag lang Präsident der Vereinigten Staaten war – am Sonntag, dem 4. März 1849. An diesem Tag endete nämlich die Amtszeit von James K. Polk als Präsident, sein Nachfolger Zachary Taylor war aber noch nicht eingesetzt, da er sich weigerte, an einem heiligen Sonntag den Amtseid zu leisten. Daher konnte auch sein Vizepräsident Millard Fillmore sein Amt noch nicht antreten. Da das Amt nicht verwaist sein darf, habe Atchison aufgrund seiner Funktion als Präsident pro tempore des Senats die entstandene Lücke von einem Tag als amtierender Präsident (acting president) überbrückt.[2]

Die TatsachenBearbeiten

Tatsächlich trat nach der damaligen Regelung der Nachfolge des Präsidenten der Präsident pro tempore an die Stelle des Staatsoberhaupts, falls der Präsident und sein Vizepräsident beide ausfallen.[3] Nicht nur die Amtszeiten von James K. Polk und seines Vizepräsidenten George M. Dallas gingen am Mittag des 4. März zu Ende, sondern auch die Amtszeit von Atchison.[2]

Zudem hinderten weder Krankheit noch Tod Taylor und Fillmore an der Übernahme ihrer Ämter. Sie waren die gewählten Nachfolger, es gab also kein Machtvakuum. Und falls Taylor nicht Präsident war, weil er den Amtseid noch nicht geleistet hatte, so war es Atchison aus gleichem Grund ebenso wenig.

Weiterhin könnte man anmerken, dass Atchison zehn Minuten vor Fillmore und Taylor seinen Amtseid abgelegt habe und so theoretisch für diese kurze Zeit Präsident gewesen sei. Doch leistet auch der Vize-Präsident seinen Amtseid seit jeher vor dem Präsidenten, was auch ihn jeweils für wenige Minuten zum Präsidenten machen würde.

Atchisons MeinungBearbeiten

Als Atchison gefragt wurde, was er denn am 4. März 1849 gemacht habe, antwortete er angeblich: „Ich war im Bett. Die vorherigen zwei oder drei Tage waren mit den Abschlussarbeiten des Senats sehr anstrengend gewesen, und ich schlief an jenem Sonntag die meiste Zeit.“ Lachend behauptete er weiter, seine Präsidentschaft sei die ehrlichste gewesen, die das Land jemals gehabt habe.[2][4]

WeblinksBearbeiten

Commons: David Rice Atchison – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Complete List of Presidents Pro Tempore auf senate.gov, abgerufen 7. August 2020
  2. a b c President For A Day auf senate.gov, abgerufen 7. August 2020
  3. Presidential Succession auf senate.gov, abgerufen 7. August 2020
  4. Grave of David Rice Atchison auf Atlas Obscura, abgerufen 7. August 2020