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Bellingcat

investigatives Recherchenetzwerk
Eliott Higgins bei der Verleihung des Hanns-Joachim-Friedrichs-Preises 2015

Bellingcat (Schreibweise auch bell¿ngcat) ist ein internationales[1] investigatives Recherchenetzwerk um den britischen Netzaktivisten Eliot Higgins. Es untersucht den Einsatz von Waffen im syrischen Bürgerkrieg. Aufsehen erregte es auch mit einer Analyse, deren Ergebnis nahelegt, dass russische Satellitenbilder vom Absturz der Passagiermaschine MH-17 im Krieg in der Ostukraine mit falschen Angaben versehen wurden, sowie mit Recherchen zur Identifizierung der Täter im Fall Skripal.

NameBearbeiten

Der Name leitet sich von der englischen Redewendung belling the cat (der Katze eine Schelle umhängen) ab. Diese geht auf eine mittelalterliche Fabel zurück. In dieser beraten die Mäuse, wie sie die Katze ungefährlich machen können. Eine schlägt vor, dieser eine Glocke um den Hals zu hängen, aber es findet sich keine, die dies auch tut. [2]

VorgeschichteBearbeiten

Eliot Higgins begann im März 2012 den Brown Moses Blog mit Recherchen mit Hilfe von Videos aus dem syrischen Bürgerkrieg.[3] Er sah sich Hunderte dieser kurzen im Internet verbreiteten Clips an, lokalisierte sie und untersuchte Details zu den eingesetzten Waffen. Dadurch wies er nach, dass das syrische Regime Streubomben und chemische Waffen einsetzte.

Am 15. Juli 2014 rief der Blogger mit Hilfe privater Spenden über Kickstarter.com die Plattform Bellingcat ins Leben.[4] Das Team wertet Fotos und Videos aus, die im Internet öffentlich zugänglich sind. Bellingcat finanziert sich nach eigenen Aussagen mittels Crowdfunding.

Kristyan Benedict, ein Kampagnen-Manager von Amnesty International, hatte bereits 2013 gegenüber dem New Yorker geäußert, dass viele Organisationen Analysten hätten, jedoch sei Higgins schneller als viele etablierte Untersuchungs-Teams.[5][6]

Krieg in der OstukraineBearbeiten

Am 21. Dezember 2016 wurde ein Bericht von Bellingcat veröffentlicht, der den Einsatz von Artillerie der russischen Streitkräfte gegen ukrainische Ortschaften im Sommer 2014 analysiert.[7]

MH 17Bearbeiten

Das Netzwerk sorgte mehrfach mit Recherchen zum Absturz des Passagierflugzeuges MH17 über der Ostukraine für Aufsehen. Die Gruppe behauptete, nachgewiesen zu haben, dass ein Buk-Raketensystem einen Tag vor dem Absturz durch Russland und von Rebellen kontrollierte Gebiete gefahren sei; am Tag nach dem Absturz sei das gleiche Fahrzeug mit einer fehlenden Rakete zurück nach Russland gefahren.

Im Mai 2015 veröffentlichte die Gruppe einen Bericht,[8] der belegen soll, dass die von Russland vorgelegten Luftbilder mit ukrainischen Waffensystemen verändert worden seien und die Datierung nicht stimme.[9][10][11] Viele Medien übernahmen die Darstellung von Bellingcat.[12]

Der Bildforensiker Jens Kriese erklärte in einem Interview mit dem Spiegel am 3. Juni 2015, dass die von Bellingcat verwendete Analyseform für Bildveränderungen wissenschaftlich nicht beweisfähig sei, da es auch aufgrund deren Interpretationsbedürftigkeit dazu keine Fachpublikationen gäbe. Zudem hätte Bellingcat nur die für die öffentliche Präsentation bearbeiteten Bilder untersuchen können und keine Originale.[13] Aussagefähig seien nur die Rohbilder, die natürlich unter Verschluss seien. Auch der Gründer der Analyseseite fotoforensics.com, die von Bellingcat verwendet worden war, distanzierte sich von deren Schlussfolgerungen bezüglich der Bildbearbeitungen.

Bellingcat reagierte darauf mit dem Kauf von zusätzlichen Satellitenfotos der betreffenden Tage bei DigitalGlobe und gibt an, beim Vergleich mit den MOD-Bildern Diskrepanzen gefunden zu haben, die belegen, dass die russischen Satellitenfotos nicht vom behaupteten Datum stammen können.[14][15]

Fall SkripalBearbeiten

Bellingcat nahm seit September 2018 eine bedeutende Rolle zur mutmaßlichen Identitätsfindung der beiden russischen Hauptverdächtigen ein, die aufgrund des Giftanschlags auf Sergei Skripal und dessen Tochter verdächtigt werden. Zusammen mit der russischen Internetzeitung The Insider recherchierte sie unter anderem, dass die Pässe der Tatverdächtigen im Jahr 2009 ausgestellt wurden, die zuvor in keiner Passdatenbank zu finden waren.[16] Schließlich identifizierte Bellingcat beide Personen als Mitglieder des militärischen Geheimdienstes GRU.[17]

PreiseBearbeiten

2015 erhielten Higgins und Bellingcat den Sonderpreis[18] des Hanns-Joachim-Friedrichs-Preises.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. contributors/Mitwirkende, about
  2. Belling the Cat Fabel englisch und deutsch
    vgl. auch Belling the cat
  3. Brown Moses Blog. Abgerufen am 3. Juni 2015 (englisch).
  4. Bellingcat, for and by citizen investigative journalists. Abgerufen am 2. Juni 2015 (englisch).
  5. Patrick Radden Keefe: Rocket Man: How an unemployed blogger confirmed that Syria had used chemical weapons. The New Yorker, 25. November 2013, abgerufen am 2. Juni 2015 (englisch).
  6. Ralf Sotscheck: Krieg ist sein Hobby. In: die tageszeitung. 13. August 2014, abgerufen am 3. Juni 2015.
  7. Putin's Undeclared War Summer 2014 Russian Artillery Strikes against Ukraine (en)
  8. Forensische Analyse von Satellitenbildern des russischen Verteidigungsministeriums. (PDF) Bellingcat, abgerufen am 3. Juni 2015 (englisch).
  9. Blogger strafen Moskau Lügen. In: Süddeutsche Zeitung. 1. Juni 2015, abgerufen am 5. August 2019.
  10. Katja Tichimirowa: Kreml soll Satellitenfotos zum MH17-Absturz gefälscht haben. Berliner Zeitung, 1. Juni 2015, abgerufen am 3. Juni 2015., vgl. auch Katja Tichomirowa: Das Blaue vom Himmel. Wie Russland Satellitenbilder fälschte, um eine ukrainische Schuld am Absturz von MH17 zu belegen. Berliner Zeitung (Printausgabe), 2. Juni 2015, S. 6
  11. Bericht über MH17-Absturz Russland soll Fotos gefälscht haben. tagesschau.de, 1. Juni 2015, abgerufen am 3. Juni 2015.
  12. Der Spiegel, Nr. 3/2015, S. 58–68
  13. Benjamin Bidder: "Bellingcat betreibt Kaffeesatzleserei" In: Spiegel Online, 3. Juni 2015 (Interview mit Jens Kriese).
  14. New July 17th Satellite Imagery Confirms Russia Produced Fake MH17 Evidence
  15. Who to Trust, Google or the Russian MoD? A Guide to Verifying Google Earth Satellite Image Dates
  16. Verdächtige reisten mit verdächtigen Pässen. In: Die Zeit, 16. September 2018.
  17. Posts Tagged: Skripal. Bellingcat Investigation Team, abgerufen am 12. Oktober 2018 (englisch).
  18. Pressemitteilung der Hanns-Joachim-Friedrichs-Vereins