Beaufort-Insel

Insel der Antarktis

Die Beaufort-Insel ist die nördlichste Insel des Ross-Archipels im antarktischen Rossmeer.

Beaufort-Insel
Die Beaufort-Insel mit Eisberg
Die Beaufort-Insel mit Eisberg
Gewässer Rossmeer
Inselgruppe Ross-Archipel
Geographische Lage 76° 57′ 0″ S, 166° 57′ 0″ OKoordinaten: 76° 57′ 0″ S, 166° 57′ 0″ O
Beaufort-Insel (Antarktis)
Beaufort-Insel
Länge 5,5 km
Breite 2,7 km
Fläche 11,3 km²
Höchste Erhebung Paton Peak
740 m
Einwohner unbewohnt
Beaufort Island im südöstlichen Teil des Kartenblattes
Beaufort Island im südöstlichen Teil des Kartenblattes

GeographieBearbeiten

Die Beaufort-Insel liegt etwa 22 Kilometer nördlich der Ross-Insel und 100 Kilometer südlich der Franklin-Insel. Sie ist 5,5 km lang und 2,7 km breit. Ihr höchster Punkt ist mit 740 m (nach neuseeländischen Angaben 771 m) der Paton Peak. Die Beaufort-Insel ist der Rest eines erodierten Vulkankraters. Sie ist zum größten Teil vergletschert. Wo der Schnee im Sommer schmilzt, entstehen flache Teiche. Die Beaufort-Insel und die Teile des früheren Vulkankegels, die unter dem Meeresspiegel liegen, stellen ein natürliches Hindernis für das vorwiegend westwärts driftende Packeis dar, wodurch die Bildung von Festeis begünstigt wird. Auch die vom Ross-Schelfeis brechenden Eisberge laufen hier auf Grund.

Fauna und FloraBearbeiten

Die Beaufort-Insel besitzt die artenreichste Vogelwelt im Bereich des südlichen Rossmeers.[1] Eine im langjährigen Durchschnitt aus etwa 39.000 Paaren bestehende, bis 2013/2014 auf über 70.000 Brutpaare angewachsene Kolonie von Adeliepinguinen befindet sich am Cadwalader Beach im Südwesten der Insel und besteht schon seit 45.000 Jahren.[1] Eine zweite Kolonie an der Nordküste wurde erstmals 1995 gesichtet und ist bis 2013/2014 auf 989 Paare angewachsen. Geschätzte 1.600 Paare des Kaiserpinguins brüten auf dem Festeis an der Nordwestküste. Außerdem brüten auf der Insel Antarktikskuas in zwei Kolonien sowie einige Paare des Schneesturmvogels.

Weddellrobben ziehen ihre Jungen auf dem Festeis vor der Küste der Insel auf. In den angrenzenden Gewässern gibt es Seeleoparden, Krabbenfresser, Schwertwale, Zwergwale und Schwarzwale.[1]

Der Pflanzenwuchs ist sehr spärlich, nur zu Füßen der Skuakolonie im Norden der Insel gibt es eine Fläche, die dicht mit dem Moos Bryum subrotundifolium bewachsen ist. Verstreut findet man weitere Moose und Algen, jedoch keine Flechten.[2]

UmweltschutzBearbeiten

Zum Schutz der Tierwelt ist die Beaufort-Insel als besonders geschütztes Gebiet der Antarktis Nr. 105 (Antarctic Specially Protected Area No 105) ausgewiesen und darf ohne Genehmigung nicht betreten werden.[1]

BirdLife International weist die Beaufort-Insel als Important Bird Area (AQ188) aus.[3]

GeschichteBearbeiten

Die Insel wurde 1841 von James Clark Ross kartiert und nach Francis Beaufort, dem Hydrographen der Royal Navy benannt.

WeblinksBearbeiten

Commons: Beaufort Island – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c d Beaufort Island, McMurdo Sound, Ross Sea, Management Plan for Antarctic Specially Protected Area No. 105, abgerufen am 24. August 2017 (PDF; 2,06 MB, englisch)
  2. Rodney D. Seppelt, T. G. A. Green, M. Skotnicki: Notes on the Flora, Vertebrate Fauna and Biological Significance of Beaufort Island, Ross Sea, Antarctica (PDF; 989 kB). In: Polarforschung 66, Nr. 1–2, 1996 (erschienen 1999), S. 53–59 (englisch).
  3. Beaufort Island (AQ188), Datenblatt auf der Website von BirdLife International, abgerufen am 23. Juli 2018 (englisch).