Eine Asymptote (altgr. ἀσύμπτωτος asýmptōtos „nicht übereinstimmend“,[1] von altgr. πίπτω pípto „ich falle“) ist in der Mathematik eine Linie (Kurve, häufig als Gerade), der sich der Graph einer Funktion im Unendlichen immer weiter annähert. Eine „Sonderform“ ist der Asymptotische Punkt, bei dem die Annäherung nicht im Unendlichen stattfindet. Bei den vertikalen Asymptoten gibt es die Besonderheit, dass sie sich nicht als Funktion beschreiben lassen.

Das Antonym Symptote ist nicht gebräuchlich.

Eine verbreitete Auffassung, dass sich eine Funktion der Asymptote zwar nähert, sie aber niemals schneidet, stimmt nur für einen Teil der Funktionen mit asymptotischem Verhalten. Es gibt nämlich Funktionen, die ihre Asymptote ein oder mehrere Male in ihrem Verlauf schneiden (und sie sich ihr erst dann nähern, ohne sie nochmals zu schneiden). Und es gibt Funktionen, die um ihre Asymptote oszillieren und sie somit unendlich oft schneiden.

Asymptoten einer reellen FunktionBearbeiten

Sei   die zu betrachtende Funktion, deren Definitionsbereich   eine Teilmenge der reellen Zahlen   ist.   sei deren Asymptote (Ausnahme: Asymptotischer Punkt, weiter unten).

Parallel zur in diesem Artikel gewählten Gliederung der Asymptoten nach ihrer Form und Lage kann man Asymptoten – beziehungsweise das Verhalten einer Funktion zur Asymptote – auch wie folgt unterscheiden:

  1. horizontale Annäherung: der horizontale (waagerechte) Abstand Δx zwischen Funktion und Asymptote geht gegen Null…
    • …in Richtung unendlich großer/kleiner  :
      Dies gilt für vertikale gerade Asymptoten.
    • …in Richtung eines Punktes:
      Dies gilt für den Asymptotischen Punkt.
  2. vertikale Annäherung: der vertikale (senkrechte) Abstand Δy zwischen Funktion   und Asymptote   geht gegen Null…
    • …in Richtung unendlich großer/kleiner  :
      Mathematisch wird dies mittels Grenzwert ausgedrückt:
        oder  
      Dies gilt für alle anderen Geraden Asymptoten (horizontale und schräge) sowie die Nichtgeraden Asymptoten.
    • …in Richtung eines Punktes:
      Dies gilt für den Asymptotischen Punkt.

Gerade AsymptotenBearbeiten

 
Die Hyperbelfunktion   mit ihrer vertikalen ( ) und horizontalen ( ) Asymptote (beide gestrichelt)

Gerade Asymptoten können in drei Typen unterschieden werden: vertikale, horizontale und schiefe.[2]

Vertikale AsymptoteBearbeiten

 
Tangensfunktion mit unendlich vielen vertikalen Asymptoten

Vertikale (oder „senkrechte“) Asymptoten sind Geraden, die parallel zur y-Achse verlaufen. Einem   wären in diesem Falle mehrere   „zugeordnet“. Entsprechend lassen sich solche Geraden nicht als Graph einer Funktion   beschreiben. Vertikale Asymptoten werden über die Gleichung

 

beschrieben. Im Punkt   schneidet die vertikale Asymptote die x-Achse des Koordinatensystems.

Eine zu betrachtende Funktion   hat eine solche vertikale Asymptote, wenn der Funktionswert   an einer Stelle   gegen unendlich läuft. Anders gesagt: Nähert man sich auf der x-Achse von links oder rechts der Stelle  , so geht   gegen positiv oder negativ Unendlich. Mathematisch lässt sich dies wie folgt ausdrücken:

 ,

oder

 .

Im Unterschied zu anderen im Artikel angesprochenen Asymptoten  , werden hier Grenzwerte gegen eine relle Zahl und nicht gegen   untersucht. Daher kann eine reelle Funktion auch mehrere vertikale Asymptoten besitzen. Beispiele solcher Funktionen sind Tangens und Kotangens.

Eine vertikale Asymptoten einer reellen Funktion liegt immer an einer Singularität. Handelt es sich bei der Singularität um eine Polstelle, so nennt man die vertikale Asymptote auch Polgerade. Es gibt allerdings auch Asymptoten an wesentlichen Singularitäten also an Punkten, die keine Polstellen sind. Ein Beispiel dafür ist die Funktion  .

Horizontale AsymptoteBearbeiten

 
f(x)=1+4(x²-1)/x4 mit einer horizontalen Asymptote y=1, einmal geschnitten
 
f(x)=1+sin(5x)/(2x) mit einer horizontalen Asymptote y=1, unendlich oft geschnitten

Horizontale (oder „waagerechte“) Asymptoten sind Geraden, die parallel zur x-Achse verlaufen. Sie können über die Gleichung

 

beschrieben werden. Dies entspricht einer Geradengleichung der Form   mit  . Als Funktion geschrieben haben horizontale Asymptoten die Form

 .

Der Wert   entspricht dann dem   in der Geradengleichung. Im Punkt   schneidet die horizontale Asymptote die y-Achse des Koordinatensystems.

Eine zu betrachtende Funktion   hat eine solche horizontale Asymptote, wenn der Funktionswert   im positiven oder negativen Unendlichen gegen den Wert   läuft. Mathematisch lässt sich diese Bedingung mittels Grenzwert ausdrücken:

 

oder

 

Und dies analog den schiefen Asymptoten als Differenz geschrieben wäre dann:

 

oder

 

Bekannte Funktionen mit einer horizontalen Asymptote sind Exponential- und Hyperbelfunktionen.

Die letztgenannten Hyperbeln, wie zum Beispiel   sind das klassisches Beispiel für Funktionen mit vertikaler und horizontaler Asymptote:

  • Die vertikale Asymptote dieser Funktion ist die Gerade  , die die x-Achse an der Stelle   schneidet, was gleichzeitig die Polstelle dieser Hyperbelfunktion darstellt. Anders ausgedrückt: Der Schnittpunkt der vertikalen Asymptote mit der x-Achse ist in  , was dem Ursprung des Koordinatensystems entspricht.
  • Die horizontale Asymptote dieser Funktion ist die Gerade  , mit also  . Die y-Achse wird folglich im Punkt   geschnitten, also ebenfalls im Koordinatenursprung.

Schiefe AsymptotenBearbeiten

 
Die Funktion   (rot) hat die schiefe Asymptote   (grün) und die vertikale Asymptote   (y-Achse)

Schiefe (oder „schräge“, „geneigte“) Asymptoten lassen sich mittels der Geradengleichung:

  mit  

oder als Funktion:

 

darstellen. Wichtig hierbei:  , sonst wäre es eine horizontale Asymptote. Und wie man es von solchen linearen Funktionen kennt, läuft der Graph von   in x- und y-Richtung gegen Unendlich.

Eine zu betrachtende Funktion   hat eine solche schiefe Asymptote  , wenn sie sich dieser im Unendlichen annähert. Diese Bedingung/Eigenschaft sieht mathematisch wie folgt aus:

 

oder

 

Anders gesagt: Eine Annäherung im Unendlichen heißt, dass der senkrechte Abstand zwischen Funktion und ihrer Asymptote im Unendlichen gegen Null läuft. Mathematisch stellt ein Abstand eine Differenz dar. Betrachtet man also diese Differenz zwischen der Funktion   und ihrer Asymptote   so läuft die Differenz im Unendlichen gegen Null:

 

oder

 

Nichtgerade AsymptotenBearbeiten

 
Die rationale Funktion   mit ihrer vertikalen Asymptote   und ihrer asymptotischen Näherungsparabel   (beide gestrichelt)

Nicht nur Geraden können Asymptoten zu einer Funktion sein, sondern auch nichtgerade Kurven oder Funktionen. So können zum Beispiel beliebige Polynome (Quadratische Funktionen etc.) Asymptoten zu anderen Funktionen sein. Und wie schon oben für die geraden Asymptoten (außer den vertikalen) beschrieben, gilt auch hier:

 

oder

 

Ist beispielsweise   eine zu betrachtende rationale Funktion (mit den Polynomen   und  ), so erhält man deren Asymptote   aus dem „Ganzteil“ der Polynomdivision von   durch  . Des Weiteren hat die Funktion vertikale Asymptoten durch ihre Polstellen.

Anmerkung: Der senkrechte Abstand von   zu   wird durch den „Restteil“ der Polynomdivision beschrieben. Dieser ist eine echt gebrochenrationale Funktion, die dieselben vertikalen Asymptoten wie   hat und zusätzlich noch die horizontale Asymptote   besitzt. Letzteres beschreibt noch einmal die Eigenschaft einer Asymptote: Wenn die Abstandsfunktion (Abstand zwischen Funktion   und ihrer Asymptote  ) eine horizontale Asymptote bei   hat, so nähert sich der Abstand zwischen Funktion und ihrer Asymptote im Unendlichen gegen Null.

Ein Beispiel (siehe auch Abbildung rechts):

 

Diese Beispielfunktion hat folgende Asymptoten:

  • eine vertikale Asymptote   durch ihre Polstelle und
  • die Parabel  , die man aus dem „Ganzteil“ des Ergebnisses der Polynomdivision erhält. Eine Parabel als Asymptote nennt man dann Näherungsparabel. Dieser nähert sich die betrachtete Funktion   im Unendlichen an.

Asymptotischer PunktBearbeiten

 
f(x)=x*sin(1/x) mit dem Asymptotischen Punkt (0|0)

Statt einer Kurve oder Geraden können sich Funktionen auch nur einem Punkt asymptotisch nähern. In diesem Fall gilt nicht die Bedingung der oben beschrieben „linienartigen“ Asymptoten, bei denen sich die Funktion   erst im Unendlichen der Asymptote annähert. Hier ist ein Punkt   im „Endlichen“ die Asymptote.

Asymptoten weiterer KurvenBearbeiten

 
Hyperbel mit zwei schiefen Asymptoten

Neben obigen Funktionsgraphen stetiger Funktionen   mit abzählbar unendlich vielen Definitionslücken – dies trifft auf die meisten in der Schule betrachteten Funktionen zu – gibt es noch weitere mathematische Objekte, die ein asymptotisches Verhalten aufweisen können, dazu zählen Wege oder allgemeiner algebraische Kurven wie zum Beispiel Spiralen oder Klothoide.[3]

Für eine algebraische Kurve lässt sich der Asymptotenbegriff aus Sicht der projektiven Geometrie auch als eine Tangente im Unendlichen beschreiben.

Ein Beispiel einer algebraischen Kurve mit zwei schiefen Asymptoten ist eine Hyperbel, die durch die Gleichung

 

mit den beiden Konstanten   und   definiert ist. Die Asypmptoten   und   der Hyperbel können durch

 

und

 

beschrieben werden.

Man kann die Hyperbel auch durch zwei Funktionsgleichungen (für die obere und untere „Halbhyperbel“)

 

und

 

beschreiben. Auf diese Funktionen kann man die Erkenntnisse aus dem ersten Teil des Artikels anwenden.[3]

Weitere Beispiele:

Siehe auchBearbeiten

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Asymptotics – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Duden, das große Fremdwörterbuch, Mannheim & Leipzig, 2000, ISBN 3-411-04162-5.
  2. Springer-Taschenbuch der Mathematik. 2013, doi:10.1007/978-3-8348-2359-5 (springer.com [abgerufen am 8. Juni 2018]).
  3. a b Asymptote. In: Guido Walz (Hrsg.): Lexikon der Mathematik. 1. Auflage. Spektrum Akademischer Verlag, Mannheim/Heidelberg 2000, ISBN 3-8274-0439-8.