Hauptmenü öffnen

Die Astra ist eine in Entwicklung befindliche zweistufige Trägerrakete des US-amerikanischen Herstellers Astra Space (vormals Vention[1]). Mit nur 12 Metern Höhe und bis zu 100 kg Nutzlast soll sie in Konkurrenz zu den orbitalen Kleinraketen Electron und Vector treten.[2][3][4] Die erste Raketenstufe soll von fünf Motoren angetrieben werden,[5] die mit Kerosin und Flüssigsauerstoff betrieben werden.[6]

Als Startplatz dient der Launch Complex 2 des Pacific Spaceport Complex – Alaska (PSCA) auf der Insel Kodiak.[4] Langfristig ist von dort ein Start pro Monat geplant.[7] Die Entwicklung der Rakete findet weitgehend im Verborgenen statt; Astra Space nennt sich dementsprechend selbst auch Stealth Space.[8][9] Das Unternehmen ist neben Vector Space Systems der erste kommerzielle Nutzer des PSCA.[2]

Inhaltsverzeichnis

StartsBearbeiten

Ein erster Testflug fand mit einer Rakete namens Rocket 1 und unter der Missionsbezeichnung P120 statt. Er war zunächst für den Zeitraum vom 27. März – 6. April 2018 geplant[8][7] und wurde dann auf den 6. April 2018 um 22:50 Uhr UTC (14:50 Uhr Ortszeit) terminiert. Wenige Minuten vor Ende des Countdowns wurde der Start wegen eines technischen Problems abgebrochen.[10] Die Rakete startete schließlich am 20. Juli, aber wegen eines nicht näher bezeichnetes Problems endete der Flug bereits nach 21 Sekunden.[11][12] Es entstanden leichte Schäden an der Startanlage.[13]

Ein zweiter Start fand mit der Rakete Rocket 2 am 27. November 2018 statt.[12][14][15] Alle fünf Motoren versagten, und die Rakete ging in Trümmern auf dem Startgelände nieder.[16]

Bei beiden Flügen handelte es sich um suborbitale Tests der ersten Raketenstufe. Die zweite Stufe war jeweils funktionslos bzw. diente nur als Massesimulator.[4][16]

Astra Space ist laut Aussagen von Brancheninsidern einer der drei Finalisten in dem Kleinraketenstartwettbewerb DARPA Launch Challenge. Demnach sind für das 1. Quartal 2020 zwei Astra-Starts für die Defense Advanced Research Projects Agency geplant.[17][18]

StartlisteBearbeiten

Stand: 12. Juni 2019

Datum (UTC) Startplatz Mission
Nutzlast
Orbit Anmerkungen
20. Juli 2018 PSCA keine subortbital Fehlschlag
Testflug mit funktionsloser Zweitstufe
27. November 2018 PSCA keine subortbital Fehlschlag
Testflug mit funktionsloser Zweitstufe
Geplante Starts
September 2019 (geplant)[19] PSCA Vereinigte Staaten  NSLSAT-1 (Forschungssatellit) 550 km Erster Orbitalflug
1. Quartal 2020 (geplant) Vereinigte Staaten  DARPA Launch Challenge LEO Startplatz und Nutzlast werden kurzfristig bekanntgegeben
1. Quartal 2020 (geplant) Vereinigte Staaten  DARPA Launch Challenge LEO Startplatz und Nutzlast werden kurzfristig bekanntgegeben

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Ventions’ successor Astra Space has suborbital test launch failure – thought to be its second. Seradata, 18. Dezember 2018, abgerufen am 18. Februar 2019.
  2. a b Jeff Foust: Alaskan spaceport to host secretive commercial launch. In: Spacenews. 20. März 2018, abgerufen am 3. April 2018.
  3. Astra. (PDF) Astra Space, 2017, abgerufen am 3. April 2018.
  4. a b c Commercial Space Transportation License No LLS 18-112. (PDF) FAA, 30. März 2018, abgerufen am 3. April 2018.
  5. Astra auf Gunter's Space Page, abgerufen am 3. April 2018.
  6. Doug Messier: Take a Look at this Smallsat Booster in Alameda. In: Parabolic Arc. 17. Februar 2018, abgerufen am 3. April 2018.
  7. a b Jay Benett: Secret Spaceflight Company to Conduct First Commercial Launch From Alaska Spaceport. In: Popular Mechanics. 21. März 2018, abgerufen am 3. April 2018.
  8. a b Jeff Foust: Astra Space preparing for suborbital test launch. In: Spacenews. 3. April 2018, abgerufen am 4. April 2018.
  9. Jonathan Bloom: SKY7 spots stealthy space startup testing its rocket in Alameda. SKY7, 16. Februar 2018, abgerufen am 3. April 2018.
  10. Gabe Stutman: Kodiak's first commercial rocket launch scrubbed minutes before launch. In: Kodiak Daily Mirror. 6. April 2018, abgerufen am 8. April 2018.
  11. Jeff Foust: Alaska launch shrouded in secrecy. In: Spacenews. 27. Juli 2018, abgerufen am 16. September 2018.
  12. a b Gunter Dirk Krebs: Astra. In: skyrocket.de. 30. November 2018, abgerufen am 12. Februar 2018.
  13. Official Minutes – Board of Directors Meeting. (PDF) Alaska Aerospace, 13. September 2018, abgerufen am 17. Februar 2019 (Abschnitt 11).
  14. Launches. FAA, archiviert am 2. Dezember 2018.
  15. Commercial Space Transportation License; License Number LLS 18-144. (PDF) FAA, 15. Oktober 2018, abgerufen am 17. Oktober 2018.
  16. a b Jeff Foust: Astra Space suborbital launch fails. In: Spacenews. 6. Dezember 2018, abgerufen am 6. Dezember 2018.
  17. Jeff Foust: Three companies selected for DARPA Launch Challenge. 10. April 2019, abgerufen am 11. April 2019.
  18. Twitter-Nachricht von Jim Cantrell, dessen Firma Vector Space ebenfalls an der DARPA Launch Challenge teilnimmt; 11. April 2019.
  19. NSLSAT-1 Satellite Technical Description. In: fcc.gov. Near Space Launch, Inc., 15. April 2019, abgerufen am 12. Juni 2019 (FCC-Lizenzantrag 0312-EX-CN-2019).