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55 Tage in Peking

Film von Nicholas Ray (1963)

55 Tage in Peking ist ein US-amerikanischer Film aus dem Jahr 1963. Der Monumentalfilm behandelt den Boxeraufstand in Peking um die Jahrhundertwende, wurde aber beinahe vollständig in Spanien gedreht. Das Budget von 17 Millionen Dollar zeigt sich vor allem in den imposanten Bauten, den aufwendig inszenierten Schlachten und der prachtvollen Ausstattung.

Filmdaten
Deutscher Titel55 Tage in Peking
Originaltitel55 Days at Peking
ProduktionslandVereinigte Staaten
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1963
Länge155 Minuten
AltersfreigabeFSK 12[1]
Stab
RegieNicholas Ray
Guy Green (ungenannt)
Andrew Marton (ungenannt)
DrehbuchRobert Hamer
Philip Yordan
Bernard Gordon
Ben Barzman (ungenannt)
ProduktionSamuel Bronston
MusikDimitri Tiomkin
KameraJack Hildyard,
Manuel Berenguer
SchnittRobert Lawrence
Besetzung

Inhaltsverzeichnis

HandlungBearbeiten

Im Peking des Jahres 1900 bahnt sich eine Krise an: Kaiserin Tzu-Hsi versucht, der fremdenfeindlichen Bewegung der Boxer Einhalt zu gebieten, welche sich bis in die Umgebung der Stadt Peking ausgebreitet haben und Angriffe auf chinesische Christen und Ausländer verüben. Im Diplomatenviertel berät man währenddessen besorgt, wie die eigenen Leute im Falle einer Eskalation aus der Stadt zu evakuieren wären.

Die Situation eskaliert, als die Boxer am 20. Juni 1900 auf offener Straße den deutschen Botschafter ermorden, nachdem die Kaiserin dem Druck nachgegeben hat. So stürmen nun die Boxer mit Hilfe der kaiserlichen Armee gegen das Diplomatenviertel an, wo sich die rund 500 Europäer verschanzt haben, befehligt vom englischen Gesandten Arthur Robertson und dem amerikanischen Major Lewis. Es folgt ein listenreicher Verteidigungskrieg, darin eingebettet die Erzählung einiger Einzelpersonen und deren Schicksale, wie das der Baronin Natalie Ivanoff und der oben Erwähnten. Obwohl sich das Blatt einige Male wendet, behalten die rund 20.000 Chinesen die Oberhand und stoßen mit der Zeit unter großen Verlusten immer weiter vor. Doch nach 55 Tagen endet die Belagerung, da die alliierten Truppen der vereinigten acht Staaten endlich eintreffen und Peking binnen kurzer Zeit einnehmen. Es folgt ein triumphaler Einzug der britischen, russischen, japanischen, amerikanischen, deutschen, französischen, italienischen und österreichischen Truppen.

KritikenBearbeiten

„Actionprofi Andrew Marton (Der längste Tag) inszenierte die eindrucksvollen Schlachten, die Dimitri Tiomkin mit grandioser Musik adelte.“

TV-Spielfilm

„Bemerkenswert an diesem in der Handlung frei erfundenen Heldenepos in Starbesetzung sind nur die großartig inszenierten Kampfszenen und die Kameraarbeit.“

AuszeichnungenBearbeiten

Der Film wurde für zwei Oscars in den Kategorien „Beste Titelmusik“ (So Little Time) und „Beste Filmmusik“ nominiert. Die Titelmusik der deutschen Fassung wurde gesungen vom Botho-Lucas-Chor.

Historischer HintergrundBearbeiten

Aus historischer Sicht kann der Film kritisiert werden, da die Belagerten recht einseitig als grundsätzlich rechtschaffen, tapfer und standhaft, die Chinesen hingegen als verschlagene Feinde dargestellt werden. Historische Hintergründe des Boxeraufstandes, wie innerchinesische Spannungen zwischen Mandschu-Dynastie (Qing-Dynastie) und etwa Han-Chinesen, aber auch Auftreten und Verhalten der „Fremden“ – Europäer, Amerikaner und Japaner – bleiben unkommentiert. Es ist und bleibt eine „Hollywood-Produktion“, die den Anspruch historischer Objektivität nicht erhebt.

SonstigesBearbeiten

  • Nicholas Ray konnte den Film nicht beenden, da er vor Ende der Dreharbeiten an einem Herzanfall verstarb, Produzent Samuel Bronston ließ den Film daher von Andrew Marton und Guy Green fertigstellen.
  • Ein Problem war die Anwerbung einer ausreichenden Anzahl chinesischer Statisten. Dies wurde dadurch gelöst, dass in ganz Spanien so viele Chinesen wie möglich angeworben wurden, was zu dem Kuriosum führte, dass für die Dauer der Dreharbeiten die meisten Chinarestaurants in Spanien mangels Personal geschlossen wurden.
  • Aus politischen Gründen konnte der Film nicht in Peking gedreht werden, daher wurde in der Nähe von Madrid auf einer Fläche von 243.000 Quadratmetern eine Replikation der Stadt Peking aus der Zeit um 1900 aufgebaut.
  • Die Kostüme der Kaiserin, Prinz Tuans und anderer Personen in der Szene im königlichen Gericht waren allesamt Originale, eine reiche florentinischen Familie hatte sie als Leihgabe für den Film zur Verfügung gestellt.
  • Der spätere japanische Filmregisseur Jūzō Itami spielt in diesem Film eine Nebenrolle.
  • Der deutsche Film Alarm in Peking befasste sich bereits ein Vierteljahrhundert zuvor mit derselben Thematik.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b 55 Tage in Peking. In: Lexikon des internationalen Films. Zweitausendeins, abgerufen am 20. April 2017.